Análisis de Windows 11: el sucesor de Windows 10 con luces y sombras

Disponible desde ayer, Windows 11 ofrece un bienvenido lavado de cara, mayor seguridad y una mejor experiencia general que Windows 10.

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Seis años después del lanzamiento de Windows 10, por fin llega Windows 11. Ha sido una de las esperas más largas de cualquier lanzamiento de un sistema operativo en la historia de Microsoft. ¿Mereció la pena la espera? Y lo que es más importante, cuando (y si) te ofrecen la actualización a través de Windows Update, ¿deberías hacerla o seguir con Windows 10 un tiempo más?

He puesto a prueba el nuevo sistema operativo de Microsoft (con la vista puesta en el uso empresarial) y entre los cambios más significativos están un menú de Inicio inteligentemente rediseñado, cambios en la búsqueda y en los widgets, una mejor integración de Teams (aunque para uso personal, no empresarial), una mayor seguridad gracias al TPM 2.0 y varias mejoras más o menos útiles.

Y ahora, la revisión.

Lentitud en su distribucion y estrictas restricciones de hardware
En primer lugar, algunas informaciones sobre los requisitos de hardware y las fechas de aplicación. Para ejecutar Windows 11, necesitará un PC con un procesador de 64 bits a 1 GHz o más rápido con dos o más núcleos (puede encontrar una lista de procesadores compatibles aquí). También necesitarás 4 GB o más de RAM y al menos 64 GB libres en un disco duro o SSD. Y también necesitarás un Módulo de Plataforma Confiable (TPM – Trusted Platform Module) versión 2.0, que ofrece seguridad basada en hardware.

La mayoría de los ordenadores vendidos en los últimos tres años probablemente podrán ejecutar Windows 11. Pero no todos. Compré un portátil hace un año y no puede ejecutar el nuevo sistema operativo porque no tiene un procesador compatible. Sin embargo puede comprobar si su PC es compatible descargando y ejecutando la aplicación PC Health Check de Microsoft.

Incluso si su PC puede ejecutar Windows 11, eso no significa que pueda actualizarlo. De hecho, Microsoft está adoptando un enfoque lento y gradual para el lanzamiento de su nuevo sistema operativo. Una publicación en el blog de Microsoft afirma que «la actualización se ofrecerá primero a los nuevos dispositivos elegibles», pero no detalla qué significa «nuevo». Y añade: «Esperamos que se ofrezca a todos los dispositivos elegibles una actualización gratuita a Windows 11 a mediados de 2022.» Cuando finalmente pueda actualizar, recibirá una notificación a través de Windows Update.

Los usuarios corporativos, por supuesto, sólo se actualizarán a Windows 11 cuando sus departamentos de TI lo permitan. Microsoft ofrece varias herramientas para ayudar a los administradores a evaluar su preparación para Windows 11.

Un nuevo comienzo para el Start (Boton Inicio)
El cambio más visible en Windows 11 es frontal y central, literalmente. Al pulsar el botón de Inicio, el menú de Inicio se abre sobre la parte inferior central de la pantalla, en lugar de estar anclado a la izquierda como en las versiones anteriores de Windows.

También se ha reducido su tamaño y no se desplaza por él como ocurre con el menú de Inicio de Windows 10. Los grandes paneles que ocupan tanto espacio en la pantalla en el menú de Inicio de Windows 10 han sido sustituidos por iconos de aplicaciones más pequeños. Esto significa que se han eliminado los live tiles, que podían mostrar información dinámica. En su lugar, como verá a continuación, están los widgets.

El menú de Inicio también se ha reducido en otros aspectos. El diseño de tres columnas de Inicio de Windows 10 ha desaparecido y ha sido sustituido por una pantalla sencilla dividida en dos secciones: iconos de aplicaciones ancladas en la parte superior y una sección «Recomendada» en la parte inferior que consiste en una mezcla de archivos recientes que ha abierto e iconos de aplicaciones que ha instalado recientemente.

Este enfoque funciona muy bien. El diseño compacto te permite encontrar rápidamente las aplicaciones que quiera ejecutar, porque hay más de ellas visibles en una interfaz menos desordenada. También tiene más opciones y una visión más clara de lo que está disponible. Si no ve inmediatamente la aplicación que le interesa, haz clic en el botón Todas las aplicaciones de la parte superior derecha para acceder a una lista alfabética de todas las aplicaciones instaladas en su PC, o utilize la barra de búsqueda de la parte superior del menú.

Puede «desbloquear» fácilmente una aplicación del menú Inicio: haga clic con el botón derecho del ratón sobre ella y seleccione Eliminar de Inicio. Para añadir una aplicación al menú, haga clic en Todas las aplicaciones, desplácese hasta la que quiera bloquear, haga clic con el botón derecho y seleccione Añadir al inicio.

También es útil la sección de recomendaciones. Los archivos que ha abierto más recientemente están justo delante de usted, por lo que es mucho más fácil volver al trabajo que ha hecho recientemente. Para buscar otros, haga clic en el botón «Más» y verá una lista larga y fácil de recorrer. Puede desbloquear un archivo Recommended haciendo clic con el botón derecho sobre él y seleccionando Remove from Start. Sin embargo, no se puede añadir un nuevo archivo a Inicio.

La búsqueda está integrada directamente en Start mediante un cuadro de texto en la parte superior de la pantalla. Pero es posible que se encuentre un poco inquieto al hacer clic, porque esta acción no coloca un cursor en el cuadro de texto para iniciar la búsqueda. En su lugar, se muestra una pantalla de búsqueda, la misma que verá cuando haga clic en el icono de búsqueda de la barra de tareas. Hay que acostumbrarse a ello. También puede gestionar su cuenta de usuario desde Inicio haciendo clic en el icono de la cuenta en la parte inferior izquierda de la pantalla. Además, tiene acceso a acciones como suspender el PC, apagarlo y reiniciarlo haciendo clic en el botón de encendido situado en la parte inferior derecha.

No fue hasta que estuvimos trabajando con Windows 11 durante un tiempo que nos dimos cuenta de lo abarrotado que estaba el menú de Inicio de Windows 10 y, como resultado, de lo poco que se usaba. El nuevo menú de Inicio no sólo es más agradable estéticamente, sino que nos encontramos usándolo más que el antiguo menú de Inicio de Windows 10. La novedad más útil para mí es la sección de Recomendaciones. Para abrir un archivo que ha utilizado recientemente, no tengo que buscarlo en el Explorador de Archivos o lanzar una aplicación y luego buscar el archivo. En su lugar, simplemente hago clic en un archivo que tengo delante. Es un importante ahorro de tiempo y un refuerzo de la productividad al mismo tiempo. En resumen, el nuevo menú de Inicio es un ganador y es lo que más me gusta de Windows 11.

Una búsqueda ligeramente modificada
La búsqueda también ha sufrido un rediseño, pero al final no ha cambiado mucho. Al hacer clic en su icono, la Búsqueda, al igual que el Inicio, aparece en el centro de la pantalla, justo encima de la barra de tareas, y es más agradable a la vista. También es más compacto que el de Windows 10. Como utiliza iconos más pequeños que la Búsqueda de Windows 10, es capaz de meter más cosas en menos espacio, ofreciendo cuatro iconos de «búsqueda rápida» frente a los tres de Windows 10.

Diseño y grupos de Snap
Microsoft ha introducido un par de funciones destinadas a aumentar la productividad: los diseños de Snap y los grupos de Snap. Con el primero puedes agrupar las ventanas abiertas en uno de los diseños de pantalla predefinidos, de modo que puedes tener, por ejemplo, dos aplicaciones una al lado de la otra, ocupando cada una la mitad de la pantalla. O puedes tener una aplicación a la izquierda y dos aplicaciones superpuestas a la derecha o cuatro aplicaciones en una cuadrícula. La idea es poder encontrar el diseño perfecto que se adapte a su forma de trabajar.

Para utilizar los diseños de Snap, primero abra las aplicaciones que le interesan y luego pase el ratón por encima del icono de ampliación de una aplicación en la parte superior derecha de la pantalla, situado entre los iconos de reducir y cerrar. Elija el diseño que prefiera y dónde quiera que se ubique la aplicación, y finalmente elija entre tus otras aplicaciones abiertas para llenar el resto del diseño.

Una vez que haya llenado todas las plazas de un diseño de Snap, esa agrupación de aplicaciones se guarda como un grupo de Snap al que puede volver rápidamente más tarde si ha abierto otras aplicaciones o ha minimizado una de las ventanas de las aplicaciones del grupo. Pase el ratón por encima del icono de la barra de tareas de cualquiera de las aplicaciones de un grupo de Snap y verá dos pequeñas ventanas emergentes: una es una miniatura de lo que está abierto en la propia aplicación y otra muestra el grupo de Snap. Elija el icono de Snap groups y cambie a todo el grupo en el diseño que configuró antes, en lugar de la aplicación individual.

Todo esto parece funcionar en teoría, pero en la práctica lo encontramos más molesto que útil y confuso de usar. Nos llevó un tiempo averiguar cómo elegir qué aplicación debe colocarse en cada parte de un diseño de Snap, y sólo descubrímos cómo utilizar la función de grupos de Snap después de hacer muchos clics. Y lo que es más importante, descubrimos que la organización de las aplicaciones en un diseño Snap no nos servía de nada.

Una explosión de widgets
Windows 10 incluyó una serie de widgets, como noticias, el tiempo y otros. Aunque podían gestionarse individualmente, nunca convencían del todo. En Windows 11, el enfoque de los widgets ha cambiado. Haga clic en el icono de widgets de la barra de tareas (es un cuadrado dividido verticalmente en dos secciones, una blanca y otra azul) y aparecerá un gran panel en la parte izquierda de la pantalla, que mostrará un conjunto preseleccionado de widgets con categorías como el tiempo, las noticias, los deportes y otras.

Cada widget muestra información que cambia constantemente; si hace clic en uno de ellos, normalmente estará en la web para obtener más detalles. Puede cambiar el tamaño de cada widget, eliminarlo y personalizarlo haciendo clic en el icono del menú de tres puntos de la esquina superior derecha. Haz clic en el botón Añadir Widget y verá una selección de otros widgets para elegir, como uno para el control del tráfico, una lista de tareas, consejos de Windows, entretenimiento y muchos más.

Los widgets nos resultaron medianamente útiles cuando queríamos una noticia rápida o ver el tiempo. Sin embargo, nos hubiera gustado una selección aún más amplia, y es una pena que no se pueda redimensionar el panel de widgets para mantenerlo en la pantalla en todo momento y no tener que hacer clic constantemente en el icono de widgets de la barra de tareas.

Integración de Teams
La pandemia de Covid-19 ha cambiado nuestra forma de trabajar y de vivir, ya que las videoconferencias y el chat han aumentado exponencialmente y las reuniones en persona han sido sustituidas por las virtuales. Con Windows 11, Microsoft apuesta por que los chats y las videoconferencias sigan siendo una parte importante de la vida laboral y privada de las personas, incluso cuando volvamos a la normalidad anterior a la pandemia.

La nueva función de chat con Microsoft Teams en Windows 11 pone un icono de Teams en el centro de la barra de tareas. Haga clic en el icono y se abrirá una pantalla de Equipos con sus contactos. Tenga en cuenta que el icono parece una cámara hasta que haga clic en él, momento en el que se convierte en un icono de dibujos animados.

Cuando encuentre a alguien con quien quiera conectar, haz clic en esa persona y se abrirá una ventana de chat y videoconferencia, momento en el que podrá utilizar Teams como lo harías normalmente. Si la persona con la que quieres conectar no utiliza Teams, recibirá un mensaje SMS y podrán chatear por esa vía.

Tenga en cuenta que esta integración de Teams está pensada para uso personal, no para uso empresarial. En consecuencia, no está disponible el conjunto completo de funciones empresariales de Teams, como el uso de canales, la posibilidad de buscar en los archivos de mensajes, etc. Sin embargo, prevemos que con el tiempo las versiones corporativas de Teams formarán parte de la integración de Windows 11.

Detalles y perfeccionamientos
El aspecto general de Windows 11 ha cambiado ligeramente respecto a Windows 10 entre ventanas redondeadas, animaciones más nítidas y una sensación general más «suave». También se ha actualizado lo que Microsoft llama los «materiales». Por ejemplo, el efecto acrílico semitransparente, que en palabras de Microsoft «reproduce el efecto del vidrio esmerilado», se ha hecho más brillante y translúcido.

El Explorador de archivos también es un ejemplo perfecto de lo que se ha hecho en muchas partes de Windows 11, con ventanas redondeadas, un fondo más suave y un nuevo conjunto de iconos «brillantes». Su cinta de opciones ha sido revisada y simplificada y ahora tiene una sola pestaña y las acciones más útiles están representadas por prácticos iconos, para que no tenga que buscar las diferentes pestañas. El menú de acceso directo también se ha reducido y simplificado y cada elemento del menú tiene un icono al lado, por lo que es más fácil distinguir entre sus opciones.

La función de escritorios virtuales (llamada Task View en Windows 10) también ha sufrido una revisión. Pase el ratón por encima de su icono en la barra de tareas (dos ventanas superpuestas, una blanca y otra negra) y verá los iconos que representan todos tus escritorios virtuales existentes, para que pueda cambiar a uno de ellos, así como un botón para crear uno nuevo. Haga clic en el icono de la barra de tareas en lugar de pasar por encima y verá las miniaturas de cada uno de tus escritorios.

¿El resultado? Los escritorios virtuales son ahora más fáciles de crear y utilizar, y la interfaz es más atractiva visualmente. ¿Todos estos cambios en la interfaz supondrán una diferencia en la productividad? Tal vez lo hagan, tal vez no. Pero la nueva interfaz es más agradable, y si pasa mucho tiempo frente al ordenador, eso es algo bueno.

¿Qué más hay de nuevo?
Una de las características más esperadas de Windows 11 es la posibilidad de ejecutar aplicaciones de Android, pero en el momento de escribir este artículo esa función aún no está ahí y ni siquiera sabemos cuándo lo estará. Dicho esto, hay varias mejoras menores o menos visibles en Windows 11. Específicamente:

– TPM 2.0 funciona para protegerle del malware
– La aplicación Ajustes ha sido rediseñada y reorganizada. En lugar de tener que hacer clic en los iconos que representan las diferentes categorías, ahora se muestra una lista de categorías; una flecha a la derecha de cada categoría lleva a las opciones disponibles. En algunos casos, se han añadido nuevos ajustes. Es un poco más fácil de usar que en Windows 10, pero nada realmente importante.
– El Centro de Notificaciones ha desaparecido, sustituido por paneles separados de Notificaciones y Ajustes Rápidos. Este último panel es más compacto y muestra más ajustes a la vez que su predecesor de Windows 10. Para acceder a el, haga clic en el icono del Wi-Fi, del altavoz o de la batería, situado en el extremo derecho de la barra de tareas. En el caso de las notificaciones, haz clic en la hora y la fecha en el extremo derecho de la barra de tareas y verá un número que indica cuántas notificaciones tiene.

Lo que los informáticos deben saber sobre Windows 11
El aspecto más importante de Windows 11 para los informáticos no es visible: está oculto. El sistema operativo requiere un hardware con un Módulo de Plataforma Confiable (TPM) 2.0 incorporado para la seguridad. El TPM utiliza el cifrado basado en hardware para cifrar los discos mediante funciones de Windows como BitLocker.

Dado que las empresas están sometidas a ataques constantes y cada vez más sofisticados, y que el ransomware es una amenaza siempre presente, esto es algo muy importante para los profesionales de la TI, tanto que todas las demás características de Windows 11 palidecen en comparación con su importancia.

Los informáticos también agradecerán el programa de actualización de características una vez al año (las llamadas feature updates) en lugar de dos veces al año como ocurre con Windows 10. Esto reducirá los tiempos de actualización, los esfuerzos y los dolores de cabeza de los equipos de TI. Las empresas pueden utilizar las herramientas de gestión empresarial de Microsoft existentes, como Microsoft Endpoint Manager, Windows Update for Business y Autopilot para implementar y gestionar Windows 11. No se han lanzado nuevas herramientas para Windows 11 en este frente.

Para garantizar que las aplicaciones empresariales y otro software puedan ejecutarse en Windows 11, Microsoft ha lanzado Test Base para Microsoft 365, una herramienta de prueba automatizada para verificar la compatibilidad de las aplicaciones. En caso de problemas de compatibilidad, Microsoft dice que las empresas pueden utilizar su actual servicio App Assure, que ayuda a las empresas con 150 o más usuarios a solucionar los problemas de las aplicaciones.

En resumen
¿Mereció la pena la espera de Windows 11 al final? ¿Qué aporta realmente este nuevo sistema operativo? Las otras dos veces que Microsoft tardó cinco años o más en desarrollar nuevas versiones de Windows, los cambios fueron enormes, y la versión más reciente casi parecía un sistema operativo completamente nuevo. La primera vez fue entre Windows 3.0 en 1990 y Windows 95 en 1995. La segunda fue entre Windows XP (lanzado en 2001) y Windows Vista (lanzado en 2007).

Esta vez, no hubo tantos cambios como en esas revisiones anteriores, tanto que Microsoft podría haber llamado a esta nueva versión Windows 10.5 (o incluso 10.25) y nadie se habría sorprendido. El nuevo menú de Inicio es útil pero no revolucionario, y este es el cambio de interfaz más evidente. Otros cambios también son interesantes, pero en gran medida son cambios marginales y no alteran significativamente nada fundamental o importante sobre el funcionamiento de Windows.

Pero eso no es malo. Windows 10 en general es un sistema operativo sólido, y Windows 11 lo mejora. Durante los casi 40 años de historia de Windows, las principales actualizaciones han sido generalmente «chatarras» (Windows Vista y Windows 8), pero ha habido excepciones (XP y Windows 10). Es mejor dar los pequeños pasos correctos que los grandes pasos equivocados.

Al final, Windows 11 es una sólida mejora con respecto a Windows 10, con mayor seguridad, una mejor interfaz y una mejor experiencia general. Y deberíamos estar agradecidos a Microsoft por ello. Así que cuando esté disponible, merecerá la pena actualizarlo, entre otras cosas porque es completamente gratuito. Dicho esto, nunca está de más esperar varios meses después del primer día para asegurarse de que se han solucionado los problemas y los errores de la primera versión.

Si su hardware no es compatible con Windows 11, no es necesario que se apresures a comprar un nuevo PC por ahora, a menos que quiera obtener seguridad adicional basada en el hardware o que estés aburrido del aspecto de Windows 10 y quiera algo estéticamente nuevo. Por cierto, Microsoft ha prometido dar soporte a Windows 10 hasta octubre de 2025, por lo que su actual PC con Windows 10 seguirá recibiendo actualizaciones durante otros cuatro años.

Las empresas, por supuesto, tienen otras cosas en las que pensar. Incluso si su hardware es compatible con el nuevo sistema operativo, es probable que esperen más que los consumidores para actualizarlo porque tienen que ser más cautelosos a la hora de realizar cambios importantes en el parque de máquinas de la empresa. Pero al final, sólo el aumento de la seguridad y las actualizaciones de funciones una vez al año en lugar de dos podría hacer que la actualización valga la pena en un contexto empresarial.

Redacción CambioDigital OnLine – CWI.it

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