Wells Fargo sienta las bases para la transformación de la nube pública

La firma financiera está preparada para iniciar un viaje de diez años para revisar sus operaciones en torno a una arquitectura híbrida de nube privada y pública impulsada por Microsoft Azure y Google Cloud Platform.

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Al igual que muchas de las principales empresas financieras, Wells Fargo está tomando un camino lento y constante hacia la nube pública.

Su ambiciosa transformación de diez años a la nube pública comenzará a principios de 2022, una migración que incluirá una arquitectura híbrida privada y pública de múltiples nubes impulsada por Microsoft Azure y Google Cloud Platform, así como centros de datos de terceros, según Christopher Marsh-Bourdon, jefe de entornos híbridos e infraestructura tecnológica de Wells Fargo.

«En 2022, empezaremos a desplegar aplicaciones en la nube pública en territorio estadounidense», dice Marsh-Bourdon. «Tenemos una nube privada, y una serie de sabores de diferentes nubes privadas basadas en torno a tecnologías de código abierto como Kubernetes».

Debido a la preocupación por el riesgo de que los hackers roben los activos monetarios de los clientes, las empresas financieras han sido de las últimas en adoptar la nube pública. Así, una parte clave de la transformación de la nube de Wells Fargo ha sido el énfasis en la seguridad.

«La confidencialidad y la seguridad son extremadamente importantes para nosotros —la base de nuestra estrategia en la nube— y se incorporan desde el principio. La seguridad tiene un gran impacto y es muy importante que la tengamos en cuenta antes de dar el paso», afirma Marsh-Bourdon.

Hace dos años, la empresa con sede en San Francisco (California) contrató a Marsh-Bourdon, un veterano de JP Morgan, Deutsche Bank y Amazon Web Services, para que dirigiera el paso de la empresa a la nube en varias fases, un plan que todavía está en proceso de elaboración, dice Marsh-Bourdon, señalando que aunque algunas aplicaciones avanzadas se migrarán a la nube pública y otras se escribirán específicamente para las pilas de la nube pública, nada está escrito en piedra.

«Habrá una combinación, no es algo definitivo», dice a CIO.com, y añade que algunas aplicaciones se mantendrán en las instalaciones en nubes privadas.

Actualmente, Wells Fargo no tiene nada en la nube pública. «Las instituciones financieras, no sólo Wells Fargo, no han estado a la vanguardia de la transición a la nube y eso es bastante apropiado para nuestra empresa y el sector en el que nos encontramos», afirma Marsh-Bourdon.

Bases y directrices
Según la Encuesta Mundial de IDC sobre el Camino a la Nube en el Sector 2021, sólo el 20% de los grandes bancos declaran haber optimizado sus operaciones para la nube mediante la aplicación generalizada de una estrategia nativa en la nube, mientras que la mayoría (53%) afirma haber aumentado las inversiones en plataformas no relacionadas con la nube. Para los bancos más pequeños, sin embargo, la carrera hacia la nube ha estado en marcha desde hace algún tiempo, siendo el 79% usuarios actuales de la nube pública, según la encuesta de IDC.

Pero la ralentización de la pandemia proporcionó a Marsh-Bourdon la oportunidad de profundizar en el diseño de la visión y el mapa de la nube de Wells Fargo para la próxima década. La clave del plan será reforzar su enfoque «contenedorizado» basado en Kubernetes para dar a las unidades de negocio la capacidad de mover las cargas de trabajo de las nubes privadas a las públicas y viceversa de una manera ágil, mientras se escriben aplicaciones nativas de la nube cuando sea apropiado.

«No somos de la opinión de coger las aplicaciones tal y como existen y simplemente levantarlas y trasladarlas a la nube. Estamos haciendo reingeniería para la nube», dice. «Eso no significa que todo vaya a ser nativo de la nube».

Wells Fargo tendrá en cuenta muchos factores a la hora de tomar esas decisiones, como dónde residen las aplicaciones, en qué lenguaje están escritas y sus requisitos de «bursatilidad», es decir, cómo de elásticas son las cargas de trabajo y hasta qué punto necesitan ser escaladas rápidamente.

Las aplicaciones que se disparan pueden mantenerse en la nube privada de Wells Fargo o trasladarse a la nube pública, pero cada movimiento se analizará cuidadosamente, dice, y añade que la empresa emplea un mecanismo de evaluación que analiza el código fuente de una aplicación para determinar su mejor camino.

«No esperamos hacerlo de la noche a la mañana», reconoce Marsh-Bourdon sobre el plan de diez años, señalando que Wells Fargo tiene muchas aplicaciones que residen en servidores cliente/servidor y de rango medio, en mainframes y en nubes privadas. Mover las riendas lentamente a la hora de decidir qué cargas de trabajo trasladar a la nube pública será esencial.

«Intentaremos llevar a la nube las aplicaciones que tengan una baja categorización de datos y también [construir] aplicaciones que tengan un patrón arquitectónico que se adapte a la nube para que tengamos [más experiencia en migraciones]», afirma. «Entonces podremos adaptarnos y asumir aplicaciones más complejas o críticas para los datos en el futuro».

Adoptar la cultura de la nube
Un analista de IDC sostiene que sólo un puñado de casas financieras de gran complejidad se han pasado a la nube pública porque es la migración de mayor riesgo.

«Instituciones como Wells Fargo, JPMorgan Chase, Bank of America, incluso Capital One y, cada vez más, US Bank, los cinco principales, operan de forma completamente diferente al resto de las organizaciones bancarias de Estados Unidos», en opinión de Jerry Silva, analista de IDC. «Tienen mucha tecnología, cuentan con decenas y miles de [profesionales de TI] y pueden crear aplicaciones personalizadas que creen que les diferenciarán en el mercado».

Para ello, Wells Fargo utilizará los servicios de datos y análisis críticos de Azure para acelerar la transformación y mejorar las experiencias de los clientes y la colaboración de los empleados.

Con el tiempo, Wells Fargo migrará a la nube, por ejemplo, las aplicaciones integradas de optimización de pagos financieros. Las aplicaciones se repartirán entre las dos plataformas de nube pública de acuerdo con los principios de best-of-breed.

¿Fueron las inversiones en inteligencia artificial de Google un factor? «Obviamente, el aprendizaje automático de la IA es un gran área de la tecnología en este momento y Google tiene una serie de ventajas en esa área», explica Marsh-Bourdon, aunque declina especificar la naturaleza exacta de las cargas de trabajo que se ejecutarán en la nube de Microsoft y Google, respectivamente.

Se trata de un trabajo en curso, pero el mayor obstáculo que frenó la adopción de la nube pública por parte de las grandes empresas financieras —la preocupación por la seguridad— parece haber sido aliviado por los proveedores de la nube, afirma.

«Tenemos un alto nivel de confianza, pero no estamos tan sobrados de confianza como para apartar los ojos de la pantalla», afirma Marsh-Bourdon. «Seguimos evaluando y adoptando nuevas tecnologías a medida que surgen, y a medida que surgen nuevos riesgos».

Los beneficios potenciales incluyen una mayor resistencia y escalabilidad de las cargas de trabajo, así como la capacidad de crear aplicaciones nativas de la nube de próxima generación que produzcan nuevas experiencias de los clientes, admite.

Con la seguridad más encarrilada, el mayor reto es ahora encontrar profesionales de TI con los conocimientos adecuados sobre la nube. Wells Fargo se ha embarcado en un intenso programa interno para mejorar las competencias de su plantilla, pero Marsh-Bourdon es consciente de que su principal preocupación es instituir prácticas en la nube y «elevar a nuestra plantilla para que aproveche la propia nube», afirma.

Por supuesto, Marsh-Bourden espera encontrarse con otros baches en el camino, y aunque los planes de Wells Fargo de pasarse a la nube pública en 2022 son firmes, la empresa está dispuesta a ajustar su calendario y alcance según dicte el sentido común.

«No vamos a pasar a la nube esta semana, ni este año. Es una inversión a largo plazo», reconoce Marsh-Bourdon. «La respuesta simplista es: lo haremos cuando estemos preparados. Poner una fecha a algo así es, en última instancia, el enfoque equivocado».

IDG.es

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