World Robotics 2021: el sector de la robótica industrial está en alza, impulsado por los mercados asiáticos

China, Japón, Estados Unidos, Corea y Alemania siguen siendo los mercados más importantes para los robots industriales. Según las previsiones de la Federación Internacional de Robótica (IFR), el sector se está recuperando, impulsado por China y los mercados asiáticos.

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La pandemia de Covid-19 ha supuesto un reto y una oportunidad para el sector de la robótica industrial. En 2020, las instalaciones de robots industriales crecieron en 383.545 unidades, lo que supone un aumento del 10% respecto al año anterior y un total de unos 3 millones de robots industriales instalados en todo el mundo. El principal motor de crecimiento fue la industria electrónica, con un aumento del 6%, que superó a la industria del automóvil, con un descenso del 6%, como mayor cliente de robots industriales. Le siguieron las industrias del metal y la maquinaria, los plásticos y los productos químicos, y la alimentación y las bebidas.

Este es el panorama que ofrece el informe World Robotics 2021 Industrial Robots, publicado recientemente por la Federación Internacional de Robótica (IFR). A nivel regional, las tendencias de crecimiento fueron impulsadas por los mercados asiáticos, en particular China, que compensaron las contracciones de otros mercados.

«Las economías de Norteamérica, Asia y Europa se vieron afectadas de forma diferente por la pandemia de Covid-19 y el momento de la recuperación también es diferente», dijo Milton Guerry, presidente de la IFR. «Los pedidos y la producción de la industria manufacturera china comenzaron a crecer en el segundo trimestre de 2020. La economía norteamericana empezó a recuperarse en la segunda mitad de 2020 y luego la recuperación también se hizo patente en Europa.»

En cuanto a 2021, se prevé una rápida recuperación en todos los mercados. «A nivel mundial, esperamos que las instalaciones de robots crezcan un 13% hasta alcanzar las 435.000 unidades en 2021, superando el nivel récord alcanzado en 2018», señaló Milton Guerry. «Las instalaciones en Norteamérica ascenderán a casi 43.000 unidades, lo que supone un aumento del 17%. En Europa, se espera que crezcan un 8%, hasta casi 73.000 unidades. Asia superará la marca de las 300.000 unidades, lo que supone un aumento del 15% respecto al resultado del año anterior. En general, todos los mercados del sudeste asiático crecerán a tasas de dos dígitos en 2021».

China impulsa el crecimiento mundial, seguida de Japón, Estados Unidos, Corea y Alemania.
robot 2021

Asia sigue siendo el mayor mercado mundial de robots industriales. El 71% de todos los nuevos robots desplegados en 2020 se instalarán en Asia. Las instalaciones de China, el mayor usuario de la región, crecieron un 20%, con 168.400 unidades, el valor más alto jamás registrado para un solo país. Las existencias de explotación alcanzaron las 943.223 unidades (+21%). El objetivo de un millón de unidades se superará en 2021. Esta elevada tasa de crecimiento indica la rapidez de la robotización en China.

A pesar de que la economía japonesa se ha visto duramente afectada por la pandemia de Covid-19, Japón sigue ocupando el segundo lugar, después de China, como mayor mercado de robots industriales. Las ventas cayeron un 23% en 2020 y la demanda de las industrias electrónica y del automóvil fue débil. Sin embargo, las perspectivas para el año fiscal 2021 son positivas, con una tasa de crecimiento del mercado japonés de la robótica del 7% en 2021. De hecho, independientemente del mercado nacional, los principales destinos de exportación garantizarán la demanda de robótica japonesa.

Estados Unidos es el mayor usuario de robots industriales en América, con una cuota del 79% del total de instalaciones en la región. Le siguen México, con un 9%, y Canadá, con un 7%. Las nuevas instalaciones en Estados Unidos se ralentizaron hasta el 8% en 2020. Para el IFR, las expectativas generales del mercado norteamericano son muy positivas. Actualmente se está produciendo una fuerte recuperación y se espera volver a los niveles de instalación de robots industriales anteriores a la crisis en 2021.

La República de Corea es el cuarto mercado de robots en términos de instalaciones anuales, después de Japón, China y Estados Unidos. Las instalaciones de robots se redujeron un 7%, hasta 30.506 unidades en 2020. El stock operativo de robots se calculó en 342.983 unidades (+6%).

Alemania, que pertenece a los cinco mayores mercados de robots del mundo (China, Japón, EE.UU. y Corea), tiene una cuota del 33% del total de instalaciones en Europa, seguida de Italia con un 13% y Francia con un 8%. Impulsada por una fuerte actividad en el extranjero, la industria alemana de la robótica se está recuperando, apoyada principalmente por la demanda de robots de bajo coste de diversos sectores industriales.

A nivel europeo, las instalaciones de robots industriales disminuyeron un 8% en 2020. La demanda de la industria del automóvil se redujo un 20%, mientras que la de la industria general creció un 14%.

Previsiones del sector de la robótica industrial
El Fondo Monetario Internacional estima que la economía mundial crecerá un 6% en 2021 y un 4,5% en 2022. La industria de la robótica también se beneficiará de la recuperación, con un aumento del 13% de los robots instalados en 2021, impulsado por las inversiones aplazadas desde 2020, la creciente necesidad de cadenas de suministro resistentes y con el fin de apoyar la expansión de la capacidad.

«Estamos asistiendo a una transformación a largo plazo en todos los sectores. Los robots siguen avanzando más allá de la fabricación tradicional hacia la logística y los almacenes, los laboratorios, los talleres y los pequeños entornos de producción», explicó Marina Bill, presidenta del Comité de Proveedores de Robots Industriales de IFR. «Nuevos sectores de la economía, incluidas las pequeñas y medianas empresas (PYMES), están adoptando la automatización por primera vez y se están acelerando nuevos segmentos de clientes (como la sanidad, los bienes de consumo rápido, el comercio minorista, la construcción o la logística). Cada vez se reconoce más que la escalabilidad de los robots y su potencial para reducir costes y residuos, al tiempo que mejoran la productividad y la calidad, está contribuyendo a la creación de empleo en las PYME».

Entre los impulsores del crecimiento, Marina Bill señala la evolución de tecnologías como el IoT, la inteligencia artificial, el aprendizaje automático y las mayores posibilidades que ofrece el 5G, que están transformando la fabricación y en las que las empresas muestran cada vez más interés. «A través del aprendizaje automático y la inteligencia artificial vemos oportunidades para desarrollar aún más la colaboración entre humanos y robots y hacerlos más autónomos, dentro de unos parámetros predefinidos. En el futuro, el aprendizaje automático y la inteligencia artificial permitirán a los robots autoaprender y autorregularse, lo que permitirá un mejor rendimiento con menos necesidad de intervención humana».

Otro factor importante es la «nueva normalidad» que está surgiendo en muchos sectores, a saber, la personalización en masa, que conduce a lotes más pequeños con mayor variedad y ciclos de vida de los productos más cortos. «El cambio a la producción de alta mezcla y bajo volumen en ciclos más cortos aumenta la importancia de la flexibilidad y la agilidad de la producción».

Además, la sostenibilidad es cada vez más importante para los clientes, sus consumidores y empleados. «La sostenibilidad y el medio ambiente deberían ser los principales catalizadores para acelerar la inversión en robótica. La automatización tiene un claro papel que desempeñar en el apoyo al desarrollo de un mundo más inteligente y mejor, que permita beneficios sostenibles, a las personas y al planeta».

Redacción CambioDigital OnLine / CWI.it

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