Bitcoin: piénselo bien antes de involucrarse en las criptodivisas

El Bitcoin (así como las principales criptodivisas) es cada vez más aceptado a nivel mundial, pero esto no significa que no se siga considerando una estafa.

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El Bitcoin es más popular que nunca. Gigantes como AT&T, Microsoft, Visa y PayPal aceptan el pago a través de Bitcoin e incluso las pequeñas empresas están entrando en el mundo de la criptodivisa, hasta el punto de que, según una encuesta de HSB, un tercio de las pequeñas y medianas empresas estadounidenses la aceptan como medio de pago. Si inviertes en Bitcoin, seguro que es una gran noticia, pero para mí es una prueba más de que cada minuto nace un pollo para ser desplumado.

¿Por qué el odio hacia el Bitcoin? Porque es una estafa: siempre lo ha sido y siempre lo será. Claro, se ve muy bien en el papel. Bitcoin es una moneda digital descentralizada que se puede comprar, vender e intercambiar directamente a través de libros de contabilidad protegidos por la BlockChain, en lugar de depender de un intermediario como un banco y las monedas tradicionales. Bitcoin utiliza la prueba criptográfica en lugar de la confianza en un gobierno, pero en última instancia, como la moneda de curso legal, su valor está en los ojos de sus propietarios.

¿Qué hay de malo en esto?
Como explicó recientemente Robert McCauley, investigador del Global Development Policy Center de la Universidad de Boston, comparar Bitcoin con un esquema Ponzi es ser demasiado amable con los esquemas Ponzi.

Es cierto que, a diferencia de Ponzi o Bernie Madoff, «el Bitcoin no se compra como un activo rentable, sino como un cupón perpetuo». En otras palabras, nadie le promete una rentabilidad por el mero hecho de tener Bitcoins; el valor viene de venderlos a otros. Pero, ¿qué pasará el día que nadie compre Bitcoin a ningún precio? El hecho es que Bitcoin podría perder su valor por completo de la noche a la mañana,

Como explica McCauley, el objetivo de Bitcoin no es Madoff ni Ponzi, sino más bien un esquema de “penny-stock pump-and-dump” (bombeo y descarga de centavos) en el que los operadores adquieren acciones prácticamente sin valor, las promocionan y quizás las intercambian entre sí a precios crecientes antes de deshacerse de ellas con aquellos que se han visto atraídos por la «charla». Al igual que el esquema de bombeo y descarga, el Bitcoin aprovecha el puro deseo de ganancias de capital y atrae a aquellos (de los cuales hay muchos) que no pueden soportar ver a  los amigos hacerse ricos de la noche a la mañana y sufren de FOMO (Fear Of Missing Out) (miedo a quedarse fuera).

¿Le resulta familiar? Si invierte en Bitcoin, debería serlo. El valor de Bitcoin depende enteramente del bombo y de la esperanza, sin los cuales pierde su valor. La criptodivisa ha sufrido muchas caídas, como la del pasado noviembre, cuando cayó a menos de la mitad de su valor. Mientras escribo, está en alza, pero ¿cuánto durará? ¿Llegará a alcanzar su máximo histórico de 68.991 dólares? Nadie lo sabe.

Lo que sí sé es que, como en cualquier timo, si llegas pronto y vas en el momento adecuado, ganarás dinero (probablemente mucho). En cuanto a los Bitcoins, si invirtió en 2017 o antes, está premiado; si vende ahora o lo hace pronto, ganará dinero «de verdad». ¿Después de 2017? No tanto.

Satoshi Nakamoto, el misterioso inventor de Bitcoin, pensó en esta criptomoneda como un medio para las transacciones cotidianas y una forma de evitar la infraestructura bancaria tradicional tras el crack financiero de 2007-08. Sin embargo, las cosas han resultado ser diferentes. Hoy en día, aunque se puede utilizar el Bitcoin para realizar compras, su verdadero uso es como una apuesta de inversión de alto riesgo y alto rendimiento.

Si sólo fuera eso, no me afectaría especialmente (el mundo está lleno de inversiones de este tipo). Al fin y al cabo, la gente apuesta a los caballos, al póquer y a los eventos deportivos; así que, ¿por qué no iban a hacerlo con una criptomoneda? No me gusta el Bitcoin porque rima cada vez más con ciberdelincuencia. Sin Bitcoin y otras criptodivisas, habría menos ransomware y, al «jugar» un poco con los wallers de Bitcoin, casi no hay posibilidad de que los estafadores sean atrapados.

Además, gran parte del malware actual es software para minar Bitcoin, por lo que el criptojacking se ha convertido en el nuevo malware de hoy. Los bitcoins también consumen una cantidad desproporcionada de energía. Se dice que utiliza unos 91 teravatios hora de electricidad al año. Eso es más de lo que consume Argentina, una nación de 45 millones de habitantes, en un año. Y el consumo de energía para los Bitcoins crece cada día.

Esto se debe en parte a que el sueño de poder minar Bitcoin con éxito desde casa no se ha hecho realidad. Para minar con éxito un Proof of Work (PoW) Bitcoin, ya no son suficientes las unidades de procesamiento gráfico (GPU) de alta potencia. Se necesitan ordenadores repletos de circuitos integrados de aplicación específica (ASIC) y estamos hablando de configuraciones muy caras con cientos o decenas de miles de ordenadores dedicados que funcionan las 24 horas del día.

Por lo tanto, no es sorprendente que el 0,1% de los mineros de Bitcoin controlen la mitad de toda la capacidad de minería. Al mismo tiempo, las plataformas de minería han hecho subir los precios de las GPU, lo que ha provocado un trastorno en este mercado y ha tenido importantes repercusiones también en otros sectores. Sé que el mío no es un punto de vista popular, pero (en serio) piénsalo dos veces antes de meterse en las criptodivisas y piense en lo que he escrito hasta ahora. Podría ahorrarte mucho dinero, dinero de verdad.

Redacción CambioDigital OnLine – CWI.it

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