Chrome OS Flex ofrece convertir una vieja PC en una Chromebook gratis

Google ha lanzado Chrome OS Flex, una forma de tomar hardware antiguo de Windows y Mac y reemplazar el sistema operativo, convirtiéndolos en Chromebooks.

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Aunque Google llama a Chrome OS Flex un proyecto de acceso temprano e inestable, el concepto es intrigante: En lugar de deshacerse de una vieja PC que se acerca al final de su vida útil, puede convertirla en un Chromebook. Google ha lanzado el nuevo sistema operativo en su sitio dedicado a Chrome OS Flex, aunque tendrá que registrarse con un correo electrónico para recibir las instrucciones de descarga.

Google parece estar posicionando Chrome OS Flex con un doble propósito: una forma de que los consumidores prueben las ventajas de las Chromebooks, y una forma de que las empresas evalúen lo bien que se pueden gestionar. Por ejemplo, una flota de Chrome OS Flex puede gestionarse con Chrome Enterprise Upgrade, según Google. Si todo esto le suena, está en lo cierto: Google compró CloudReady hace unos años, y utilizó el trabajo de esa empresa como una forma de convertir las computadoras portátiles en Chromebooks. Google describe CloudReady como una versión anterior de Chrome OS Flex. Google actualizará automáticamente los dispositivos CloudReady a Chrome OS Flex, cuando éste sea estable, añadió la compañía.

Tradicionalmente, los entusiastas de las PCs de bricolaje dejaban una PC antigua en funcionamiento, la recuperaban por piezas o sustituían el sistema operativo Windows por una versión de Linux que consumiera pocos recursos. Ahora, Google les ofrece una opción adicional: Sustituir Windows por Chrome OS y disfrutar de las ventajas de ese sistema operativo optimizado. Y eso es algo que hay que reiterar: Chrome OS Flex no ofrece la posibilidad de ejecutar Chrome OS en una ventana o en un entorno virtualizado, como las nuevas aplicaciones de Android para Windows. En cambio, sustituye a Windows y a todos sus archivos.

En una página de soporte, Google dice que Chrome OS Flex será una versión más limitada de CloudReady, al menos por ahora: Chrome OS Flex no permitirá algunos accesos a nivel de sistema que actualmente están disponibles en CloudReady Home Edition, entre ellos: el acceso a la línea de comandos a través de shell y el acceso a la línea de comandos a través de teletipo (TTY), señaló Google.

Tampoco espere que las cosas vayan como la seda. Este sistema operativo está todavía en acceso temprano en el canal de desarrollo, y puede experimentar cierta inestabilidad, agregó Google.

La instalación de Google Chrome OS Flex es similar a la de Windows 11 a través de medios de instalación en una PC nueva. Necesitará una llave USB con 8GB o más. Las PCs necesitarán al menos 4GB de RAM y 16GB de almacenamiento. Las restricciones de la CPU son más permisivas: Necesitará una CPU de 64 bits, y punto. Es decir, cualquier procesador fabricado después del año 2000. Sin embargo, hay restricciones para la GPU: el hardware gráfico Intel GMA 500, 600, 3600 y 3650 no cumple con los estándares de rendimiento de Chrome OS Flex, según Google.

Sin embargo, el verdadero problema parece estar simplemente en la diversidad del hardware de PC compatible y en cómo interactuará con Chrome OS Flex. Google ha publicado una lista de modelos certificados que, o bien están certificados actualmente, o bien está previsto que lo estén con Chrome OS Flex, y muchos, muchos de ellos aparecen con la advertencia de que se esperan problemas menores junto a ellos. (Es probable que los modelos admitan al menos la funcionalidad básica, pero nuestro equipo todavía está trabajando en ellos, dice Google de forma bastante circular, al describir lo que podrían significar los problemas menores. Es posible que te encuentres con problemas menores).

Los modelos certificados incluyen tanto PC como Mac.

Entonces, ¿por qué no querría instalar Chrome OS Flex en una PC antigua? Bueno, está la importante lista de advertencias que vienen con la instalación. Por un lado, olvídese de las aplicaciones de Android, Google Play o el soporte de Parallels Desktop: eso está descartado, señaló Google. Google no puede gestionar las actualizaciones de firmware en los dispositivos Chrome OS Flex, ni puede proporcionar capacidades de arranque verificadas. ¿PCs ARM? No.

Todo esto hace que parezca que añadir Chrome OS Flex a una PC antigua es en gran medida un proyecto de uso bajo su propio riesgo, pero que puede convertir su vieja PC en una Chromebook, de forma gratuita. Merece la pena comprobarlo antes de deshacerse de ella.

Mark Hachman PCWorld.com

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