Las esperadas GPU Arc de Intel llegan a los portátiles cargadas de atractivas funciones

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Por fin está ocurriendo. Después de años de burlas, promesas y bombo y platillo, un tercer jugador de peso entra hoy en el juego de las tarjetas gráficas, con el objetivo de hacer tambalear el duopolio Nvidia/AMD. Las esperadas GPU Arc de Intel salen hoy a la calle, aunque no de la forma que cabría esperar. En lugar de debutar en forma de computadora de escritorio, la gran revelación de Arc se produce a través de las portátiles, que pueden dar a conocer algunas de las tentadoras y deliciosas ventajas que Intel puede ofrecer en los sistemas afinados que giran en torno a sus CPU Core y sus GPU Arc.

Conozca las portátiles Intel Arc
Ayer, Intel presentó sus GPU móviles de la serie Arc A, lanzando solo las variantes más humildes: la asequible serie Arc 3. La A350M y la A370M aparecerán en portátiles que se pueden reservar hoy, con precios a partir de 899 dólares. Está previsto que las portátiles Arc 5 y Arc 7, más potentes, salgan a la calle en los próximos meses. Todas las GPU Arc contarán con la nueva arquitectura gráfica Xe HPG de Intel.

Al centrarse en los portátiles asequibles en lugar de lanzarse directamente a la batalla por la supremacía de las computadoras de escritorio de gama alta, Intel está jugando con sus puntos fuertes. Sí, Arc se diseñó para los juegos en primer lugar -Intel afirma que las portátiles Arc 3 superan los 60 fotogramas por segundo en juegos triple A a una resolución de 1080p con ajustes altos y medios, y los 90 fps en juegos de deportes electrónicos, duplicando las velocidades disponibles con sus gráficos integrados-, pero la empresa se centró más en el valor y las características únicas que Arc puede ofrecer.

Comienza con los motores multimedia y de visualización, que se mantienen constantes en todas las GPU Arc. Cada GPU Arc admite hasta cuatro salidas totales HDMI 2.0b y DisplayPort 1.4a (aunque la configuración varía según el portátil). Son capaces de emitir hasta 360Hz con resolución 1080p y 1440p o de alimentar un par de paneles 4K/120 u 8K/60. Esto es impresionante, especialmente en los portátiles Arc 3 de menor costo, pero es en el motor multimedia donde empieza la magia.

Las GPU Arc ofrecen todo el video de gama alta que cabe esperar, desde codificaciones HDR 8K de 10 bits y HEVC, AVC y VP9. Pero Arc también ofrece algo que ningún otro fabricante de GPUs proporciona: aceleración de la codificación AV1 basada en hardware. Este estándar de video de nueva generación, muy eficiente, fue creado por un consorcio de gigantes de la industria y se está convirtiendo rápidamente en la norma. Las GPUs de escritorio modernas admiten la decodificación AV1, que puede ayudar a ver videos 8K sin que el sistema se incendie, pero hasta ahora era necesario utilizar solo el software para crear los videos AV1.

Intel afirma que la creación de AV1 acelerada por hardware que desbloquea Arc es 50 veces más rápida que la codificación por software. En un breve video en el que se mostraba un flujo de Elden Ring en X-Split, bloqueado a 5 Mbps, un flujo AV1 ofrecía una claridad visual mucho mayor que el codificador H.264 estándar, mostrando con mucha más claridad la hierba, los arbustos, las paredes y otros elementos finos.

Ser el primero en la codificación AV1 es una gran, gran victoria para Intel. Pero no es ni mucho menos la única. Analicemos las mejoras para los creadores de contenidos que Intel destaca con este lanzamiento antes de volver a las tareas de juego.

Enlace profundo: La salsa especial de Intel
Arc saca partido a los sistemas totalmente Intel con Deep Link, una serie de características que pueden mejorar significativamente el rendimiento cuando la GPU se combina con el popular procesador Core de Intel. Deep Link ya existía antes, cuando la compañía utilizó sus GPU para portátiles Xe Max para perfeccionar la tecnología, pero se ha sobrealimentado con el lanzamiento de Arc. Se articula en torno a tres características clave.

Dynamic Power Share cambia de forma inteligente la energía entre la CPU y la GPU de Intel, dando más potencia a cada una cuando se necesita, de forma similar a la tecnología rival SmartShift de AMD o Dynamic Boost de Nvidia. El sistema se somete a un sondeo cada 100 microsegundos (o 10 veces por segundo) para comprobar el nivel de exigencia de la GPU Arc. (También existe un modo de baja actividad que reduce la carga de la batería). Pero si la GPU Arc está sometida a una gran carga, la portátil le hará llegar más energía. Y cuando la GPU no se utiliza mucho, Dynamic Power Share dirige más energía hacia el procesador Intel Core para ofrecer un rendimiento más rápido en el escritorio.

El resto de las funciones de Deep Link requieren un software que las soporte, aunque ya se está trabajando en ello. Hyper Encode permite que el software aproveche todos los motores multimedia de Intel disponibles en la portátil, en lugar de depender únicamente de la CPU o la GPU, como es habitual cuando se codifica video. La API OneVPL de Intel divide la transcodificación de medios en lotes de cuadros y los envía a la GPU Arc y al procesador Core y sus gráficos integrados para que los procesen, al estilo round-robin. De este modo, todo el hardware disponible se dedica a la codificación con la mayor celeridad posible.

Video de presentación del producto Intel

Si los resultados que vimos al procesar videos por lotes en los primeros días de Hyper Encode sirven de indicación, esta función podría cambiar las reglas del juego para los creadores de contenidos, especialmente ahora que su potencia puede utilizarse para codificar un solo video. Esto es doblemente cierto en el software de codificación que soporta la sublime tecnología QuickSync de Intel. Hyper Encode, QuickSync y la codificación AV1 podrían ser un trío de potencia infernal que Nvidia y AMD tendrían que luchar para igualar, siempre y cuando haya un amplio soporte de software.

Intel afirma que Hyper Encode puede ofrecer hasta un 60% más de rendimiento que los gráficos Iris Xe integrados en Alder Lake.

Por último, está Hyper Compute, una nueva función de Deep Link. Hyper Compute aprovecha todos los núcleos XMX que Intel ha introducido en las GPU Arc para acelerar las tareas de IA, utilizando una nueva API de servicio de aprendizaje automático para OpenVINO. Hay un mundo salvaje de posibles usos para esto, pero Intel lo mostró con la IA de Video Enhance de Topaz Labs, aumentando la escala y mejorando visualmente un video de 1080p a 4K. Hyper Compute permitía al software dividir los fotogramas de entrada en varios mosaicos diferentes, enviarlos tanto a los gráficos integrados de la CPU de Intel como a la GPU de Arc y, a continuación, volver a montarlos para crear los fotogramas finales mejorados a una velocidad mucho mayor.

Intel afirma que Hyper Compute ofrece hasta un 24% de rendimiento adicional en la tarea, lo cual es bueno, ya que la mejora de la IA de Topaz Labs ofrece diferencias visuales realmente tangibles cuando se mejoran fotos y vídeos antiguos, pero puede llevar un tiempo.

Intel XeSS y la IA en los juegos
Los creadores de contenidos no son los únicos que pueden poner a trabajar esos núcleos XMX con IA. En la presentación inicial de sus GPU Arc el pasado mes de agosto, Intel también dio a conocer el XeSS, que se comporta de forma muy parecida al DLSS de Nvidia. Aprovecha los núcleos XMX para utilizar la IA para aumentar la escala de un renderizado interno que se ejecuta a una resolución inferior, y luego limpia la imagen resultante, proporcionando un rendimiento drásticamente superior con un impacto visual mínimo o nulo (presumiblemente, dependiendo de los ajustes utilizados). Y lo que es mejor, utiliza una tecnología de reserva en las tarjetas gráficas que carecen de núcleos XMX, lo que significa que XeSS también funcionará en las GPU de Nvidia y AMD.

Al igual que DLSS y la próxima FidelityFX Super Resolution 2.0 de AMD, XeSS requiere que los fabricantes de juegos integren la compatibilidad en sus juegos. Para el lanzamiento de Arc, Intel ha revelado un puñado de juegos que serán compatibles con XeSS a principios de verano, entre ellos Death Stranding, Ghostwire Tokyo, Hitman III y Chivalry II.

Pero XeSS no es la única forma en que las GPU Arc aprovecharán la IA. Al igual que Nvidia, Intel está desplegando herramientas basadas en la IA para complementar su experiencia de juego, a través de una nueva interfaz de Arc Control que utiliza un moderno diseño de superposición.

Arc Control incluye todo lo básico que se puede esperar de un software de gráficos en el 2022. Podrá supervisar y ajustar el rendimiento de su GPU, actualizar automáticamente sus controladores, gestionar la configuración global, controlar su biblioteca de juegos instalada y mucho más. Y lo que es mejor, Tom Peterson, miembro de Intel, dijo que Intel ofrecerá una nueva API de control que permitirá al software de terceros conectarse a las funciones de Arc Control, de modo que programas como RivaTuner y Afterburner de MSI podrán ofrecer las mismas funciones si deciden implementarlas.

Sin embargo, las funciones de IA son interesantes. Al igual que los paneles gráficos de AMD y Nvidia, Intel ofrecerá un Creator Studio que facilita la transmisión a Twitch, YouTube y otras plataformas (¡no olvide la codificación AV1!). Intel aprovechará los núcleos XMX para potenciar las funciones de cámara de IA, como el desenfoque, la sustitución y la eliminación del fondo, así como el encuadre automático. Suena similar a la popular suite Broadcast de Nvidia.

Pero lo más interesante es que Intel también está anunciando la posibilidad de grabar los momentos más dramáticos de sus juegos. ShadowPlay de Nvidia ofrece una herramienta similar, pero solo está disponible en un pequeño puñado de juegos. Intel afirma que la función Auto Game Highlights de Arc Control no requiere la integración de los desarrolladores y ya funciona en 10 de los principales juegos de deportes electrónicos. La prueba está en el pudín, pero podría ser una función genial para el equipo azul.

Hacia delante y hacia arriba
De nuevo, las portátiles Arc 3 de Intel se lanzan hoy, encabezadas por la delgada y ligera Samsung Galaxy Book2 Pro. Y una vez más, el lanzamiento de Arc en su iteración móvil más humilde ayuda a Intel a conseguir victorias estratégicas. Devon Nekechuk, de Intel, dijo a la prensa que algunos portátiles Arc 3 formarán parte del programa Evo de Intel. Evo dicta una amplia gama de detalles técnicos para garantizar que el usuario disponga de una portátil con capacidad de respuesta y de carga rápida con una batería que dure todo el día, alimentada (por supuesto) por diversas tecnologías de Intel. Las portátiles Evo habilitadas para Arc deben cumplir las mismas directrices, pero ofrecerán el doble de rendimiento para juegos de los gráficos integrados, codificación AV1 y compatibilidad con las atractivas funciones XeSS y Deep Link de Intel, con precios a partir de 899 dólares.

Brad Chacos PCWorld.com

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