La NASA realiza un cambio drástico en la misión de retorno de muestras a Marte

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La NASA ha anunciado un cambio drástico en su misión Mars Sample Return (MSR), que intentará transportar roca y suelo de la superficie marciana hasta la Tierra.

El Perseverance de la agencia espacial está explorando actualmente el cráter Jezero de Marte, recogiendo las muestras para devolverlas a la Tierra en la misión MSR en 2033.

En una sesión informativa para los medios de comunicación celebrada el miércoles 27 de julio, la NASA dijo que un análisis reciente del rendimiento de Perseverance demostró que el vehículo robótico podrá operar durante más tiempo del previsto. Este descubrimiento ha llevado a la NASA a prescindir del Sample Fetch Rover (SFR) que tenía previsto utilizar para recoger las muestras almacenadas, ya que Perseverance puede hacer el trabajo en su lugar.

Esto significa que el módulo de aterrizaje del SFR ya no es necesario, lo que permite a la NASA simplificar aún más la misión de retorno.

Pero la noticia más emocionante que dio la NASA el miércoles es su plan de incluir en la misión MSR dos helicópteros de recuperación de muestras basados en el diseño del exitoso helicóptero Ingenuity Mars, que el año pasado hizo historia al convertirse en la primera aeronave en lograr un vuelo controlado y con motor en otro planeta.

Drone marciano Ingenuity

«El Sample Retrieval Lander incluirá dos helicópteros de recuperación de muestras, basados en el diseño del helicóptero Ingenuity, que ha realizado 29 vuelos en Marte y ha sobrevivido más de un año más allá de su vida útil prevista originalmente», dijo la NASA en un comunicado, añadiendo que los helicópteros ofrecerán una capacidad secundaria para recuperar las muestras almacenadas en caché, con el Perseverance actuando como recuperador principal.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA diseñó y construyó el helicóptero Ingenuity, por lo que probablemente participará en el desarrollo de las dos máquinas voladoras para la misión MSR.

Al comentar la estrategia actualizada para el ambicioso esfuerzo de transportar material de Marte a la Tierra, Thomas Zurbuchen, administrador asociado para la ciencia en la sede de la NASA, dijo: «Hay algunos cambios significativos y ventajosos en el plan, que pueden atribuirse directamente a los recientes éxitos de Perseverance en Jezero y al sorprendente rendimiento de nuestro helicóptero de Marte».

Las muestras de Marte traídas a la Tierra por el Orbitador de Retorno a la Tierra permitirán a los científicos analizar la roca, el polvo y la arena utilizando equipos avanzados de laboratorio. La NASA espera que el trabajo le permita confirmar de una vez por todas si alguna vez existió vida microbiana en el lejano cuerpo celeste. De ser así, podría ayudarnos a aprender más sobre cómo se desarrolló la vida en nuestro propio planeta.

CambioDigital OnLine | Fuente WEB

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