La Universidad Estatal de Oregón proyecta un centro de supercomputación de US$200 millones con aportes del CEO de Nvidia

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La Universidad Estatal de Oregón planea construir un importante centro de investigación de supercomputación en Corvallis, un proyecto de US$200 millones respaldado por una donación de US$50 millones del consejero delegado del gigante de los semiconductores Nvidia.

«Los investigadores del Estado de Oregón van a experimentar la computación como si fuera una máquina del tiempo», dijo Jensen Huang, cofundador y consejero delegado de Nvidia y graduado del Estado de Oregón, cuya donación se anunció el viernes por la noche. Dijo que el superordenador permitirá a los investigadores de la universidad realizar simulaciones avanzadas que pueden responder a complejas preguntas científicas en un solo día, lo que de otro modo habría llevado un mes.

Esto podría permitir avances en climatología, ciencia de los materiales, oceanografía y otras especialidades de investigación del Estado de Oregón, dijo Huang. Dijo que podría atraer a estudiantes y científicos a Corvallis, del mismo modo que lo hacen los radiotelescopios y los colisionadores de partículas en otras universidades

«Necesitamos instrumentos para hacer avanzar la ciencia», dijo Huang en una entrevista esta semana. Él y su esposa, Lori, se conocieron como estudiantes de ingeniería del Estado de Oregón. Huang dijo que él y su esposa pasaron cinco años hablando con la universidad sobre cómo hacer una contribución significativa a la investigación en Corvallis.

«Es genial para los científicos del clima, es genial para los informáticos, va a ser genial para los estudiantes», dijo Huang. «Va a ser genial para Oregón y espero que sea genial para las generaciones».

El Estado de Oregón dijo que el Complejo de Innovación Colaborativa Jen-Hsun y Lori Huang -utilizando una grafía más convencional del nombre de Huang que la que suele utilizar profesionalmente- se inaugurará en 2025.

Una pareja sentada muy junta. Ella lleva gafas con una chaqueta verde oliva. Él lleva una chaqueta de cuero negra.

La universidad dijo que ha conseguido US$50 millones en donaciones adicionales para ayudar a financiar el edificio de investigación de tres pisos y 150.000 pies cuadrados en la esquina noroeste del campus de Corvallis. Pero aún necesita recaudar otros 100 millones de dólares.

No es raro que las grandes iniciativas de recaudación de fondos anuncien los proyectos antes de tener todo el dinero en la mano. Eso puede ayudar a atraer más donantes y crear un sentido de urgencia en las conversaciones con otras fuentes de financiación.

En este caso, el Estado de Oregón dice que buscará US$75 millones de financiación estatal durante la próxima sesión legislativa para cubrir la mayor parte del coste restante del centro de innovación.

«El complejo de innovación en colaboración será un componente clave de los esfuerzos defendidos por los líderes federales y estatales, empresariales y académicos para apoyar la competitividad de la industria de los semiconductores de Oregón», dijo Edward Feser, rector del Estado de Oregón, en una declaración escrita.

El sector de los chips de Oregón es objeto de una renovada atención por parte del gobierno estatal y los líderes empresariales, ya que el gobierno federal se prepara para distribuir US$280.000 millones en ayudas aprobadas por el Congreso para el sector. Los impulsores esperan aumentar el perfil del estado como destino para la fabricación e investigación de semiconductores.

Nvidia desarrolla semiconductores avanzados que permiten la inteligencia artificial y otras tareas informáticas de alto rendimiento. Es una de las mayores empresas informáticas del mundo, con un valor de mercado de aproximadamente US$300.000 millones.,

Esta cifra es casi tres veces superior a la de su rival Intel y convierte a Huang, que fundó la empresa de Silicon Valley en 1993, en una de las personas más ricas del sector tecnológico. Forbes cifró su patrimonio neto en US$11.400 millones a principios de este año.

Nvidia impulsará el nuevo centro de investigación y se beneficiará de él. El Estado de Oregón ha dicho que empleará chips y sistemas informáticos de Nvidia en el superordenador del centro de innovación. Nvidia tiene una pequeña oficina de ingeniería y marketing en Hillsboro.

Oregón tiene una de las mayores concentraciones de fabricas de semiconductores del país. Pero, a diferencia de los centros emergentes de chips informáticos de Arizona, Ohio y Nueva York, Oregón no cuenta con una escuela de ingeniería de primer nivel que ayude a anclar la industria.

El centro de supercomputación del Estado de Oregón podría ayudar a solucionar este problema convirtiendo al estado en un destino para la investigación de materiales, un elemento clave para los futuros avances en la tecnología de semiconductores.

El mes pasado, Huang y el director general de Intel, Pat Gelsinger, mantuvieron un debate informal a distancia sobre el estado de la ley de Moore, la máxima -acuñada por el cofundador de Intel, Gordon Moore- que predice un crecimiento exponencial de la potencia de cálculo a intervalos regulares, incluso cuando el precio de esa tecnología disminuye.

Es un ritmo que se ha demostrado imposible de mantener en los últimos años a medida que la característica de los chips informáticos se acercaba a la escala atómica. Intel ha sufrido retrasos en las sucesivas generaciones de su nueva tecnología de procesadores.

En una conferencia sobre tecnología de Nvidia celebrada en septiembre, Huang declaró que «la ley de Moore ha muerto», explicando que el precio de los sistemas informáticos avanzados estaba destinado a aumentar en el futuro y que la velocidad de la innovación se reduciría.

Gelsinger replicó una semana después en la propia conferencia tecnológica de Intel, insistiendo en que la ley de Moore está «viva y coleando» y prometiendo nuevos avances en la informática.

«Cuando algo muere, puede reencarnarse, pero muere», dijo Huang en la entrevista de esta semana. Afirmó que la tecnología informática seguirá avanzando, aunque por una vía diferente.

La cuestión es que la forma convencional de aumentar el rendimiento de los ordenadores, metiendo más transistores en el mismo espacio, ya no es físicamente posible.

«Podríamos mantener la cabeza en la arena, pero tenemos que reconocer el hecho de que tenemos que hacer algo diferente», dijo Huang en la entrevista de esta semana. «De eso se trata realmente».

Los superordenadores desempeñarán un papel esencial en ese nuevo enfoque, dijo. Las simulaciones avanzadas pueden ayudar a los investigadores a explorar nuevos materiales que pueden mejorar la potencia de cálculo sin requerir características más pequeñas en los propios chips, y Huang dijo que espera que esa sea una de las formas en que los investigadores utilicen el nuevo centro de innovación en Corvallis.

Según Huang, la ciencia del clima representa otra gran oportunidad para la supercomputación. Los centros de investigación como el que planea el Estado de Oregón pueden ayudar a responder a las preguntas sobre cómo afectará el cambio climático al planeta y cómo elaborar soluciones para mitigarlo.

«La ciencia del clima es hoy en día motivo de división. La razón es que la gente ve un futuro diferente», dijo Huang.

Según Huang, los superordenadores pueden ayudar a la gente a evaluar las distintas soluciones al cambio climático sopesando sus beneficios y sus costos.

La tecnología también podría ayudar a precisar lo que significa el cambio climático en Oregón, dijo Huang, y en Venecia, en el Golfo de México, o para alguien que vive a lo largo del río Mekong en el sudeste asiático. Dijo que eso podría hacer que los impactos fueran más tangibles para la gente de todo el mundo y, a su vez, que estuvieran más abiertos a abordar la crisis.

«Tenemos que ser capaces de responder a estas preguntas», dijo Huang. «¿Qué significa para ti? Para que una a la gente en lugar de dividirla».

Fuente WEB | Editado por CambioDigital OnLine

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