¿Y si su centro de datos no está preparado para la crisis climática?

Aunque el cambio climático aumenta los riesgos de inundaciones, incendios y sequías, hay medidas que los centros de datos, grandes y pequeños, pueden tomar para minimizar su futura vulnerabilidad.

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El clima cada vez más extremo amenaza a los centros de datos y a una de las cosas que más priorizan los clientes de la computación en nube: la fiabilidad.

Los operadores de centros de datos llevan mucho tiempo planificando algunos riesgos climáticos, pero el cambio climático está aumentando las probabilidades de que se produzcan fenómenos extremos y añadiendo otros nuevos. Eso está creando un ajuste de cuentas para los operadores, que podrían tener que reevaluar todo, desde dónde ubicar nuevos centros de datos hasta el endurecimiento físico de la infraestructura y la distribución de las cargas de trabajo en múltiples regiones.

Una encuesta realizada en 2019 por el Uptime Institute, que asesora a las empresas de infraestructuras empresariales en materia de fiabilidad, muestra que una parte importante del sector de la computación en la nube está siendo reactiva a las amenazas que plantea el cambio climático o, peor aún, no hace nada. Casi un tercio de los casi 500 operadores de centros de datos que respondieron dijeron que no habían revisado recientemente sus riesgos y que no tenían planes para hacerlo. Mientras tanto, sólo el 22% dijo que «se está preparando para el aumento de los eventos climáticos severos».

Jay Dietrich, director de investigación sobre sostenibilidad del Uptime Institute, dijo que las grandes empresas de centros de datos suelen tener los recursos necesarios para llevar a cabo evaluaciones de riesgo más periódicas y prepararse para el impacto del cambio climático en sus operaciones, desde tormentas que podrían aumentar el riesgo de cortes hasta sequías que podrían complicar el acceso al agua para la refrigeración. Mientras tanto, las empresas más pequeñas tienden a ser más reactivas, aunque son las que más pueden perder.

«Si soy una empresa más pequeña que no tiene una gran infraestructura de centro de datos, pero es parte integral de mi operación», dijo Dietrich, «será mejor que sea proactivo porque si eso se cae, es mi negocio el que se cae con él».

Amazon Web Services, Google y Microsoft -apodados los Tres Grandes en el mundo de los centros de datos- tienen las mayores huellas de computación en la nube del mundo, y los tres cuentan con sólidos procesos de evaluación de riesgos que tienen en cuenta posibles desastres.

AWS afirma que selecciona las ubicaciones de los centros para minimizar los riesgos que suponen las inundaciones y las condiciones meteorológicas extremas, y confía en tecnología como sensores automáticos, equipos de respuesta y dispositivos de detección de agua e incendios para protegerlos una vez construidos. Del mismo modo, Microsoft utiliza un complejo proceso de evaluación de amenazas, y Google asegura a sus clientes que traslada automáticamente las cargas de trabajo entre centros de datos de diferentes regiones en caso de incendio u otro desastre.

Si soy una empresa más pequeña que no tiene una gran infraestructura de centro de datos, pero que es parte integral de mi operación, es mejor que sea proactivo porque si eso se cae, es mi negocio el que se cae con él».

Sin embargo, ninguna de las Tres Grandes menciona explícitamente el cambio climático en sus procesos de evaluación de riesgos de cara al público, y mucho menos la creciente amenaza que supone. (Ninguna de las tres ha respondido a las preguntas concretas de Protocolo y, en su lugar, han facilitado enlaces a declaraciones y páginas web anteriores).

Un informe de 2020 Uptime advierte que los operadores de centros de datos pueden haberse vuelto complacientes en sus evaluaciones de riesgo climático, a pesar de que todas las pruebas apuntan a que «el pasado ya no es un predictor del futuro». Por ejemplo, la subida del nivel del mar podría saturar los cables y otras infraestructuras de transmisión de datos, mientras que el aumento de los grandes incendios forestales podría amenazar directamente a docenas de centros situados en el Oeste.

Mientras tanto, se espera que las tormentas también se intensifiquen. Una evaluación reciente reveló que aproximadamente 3,3 gigavatios de capacidad de los centros de datos se encuentran en la zona de riesgo de huracanes reconocida por el gobierno federal, y 6 gigavatios de capacidad planificada o ya en construcción también se encuentran en la zona. E incluso cuando un centro de datos está fuera de peligro, los impactos climáticos han hecho que los cortes de energía sean más probables, requiriendo que los centros dependan más de los sistemas de respaldo.

Dado que los centros de datos están diseñados para funcionar durante 20 años -pero suelen estar en uso durante mucho más tiempo-, la necesidad de planificar cómo el cambio climático está modificando las condiciones de base es vital para garantizar que los operadores no sean sorprendidos. Tampoco se trata necesariamente de un problema futuro. En 2017, los incendios forestales llegaron a tres manzanas del centro de datos del condado de Sonoma, y también dispersaron al equipo responsable de su funcionamiento por el norte de California. Y este mismo año, los centros de datos de Google y Oracle experimentaron fallos en los sistemas de refrigeración en medio de un calor récord en el Reino Unido.

Para tener en cuenta estos riesgos, Uptime anima a las empresas a repartir las cargas de trabajo entre los centros de datos y las regiones; si una tormenta azota Florida, un proveedor debe tener infraestructura fuera del estado para que el servicio pueda continuar sin pausa, lo que ocurrió durante el huracán Ian el mes pasado. Aunque esta redundancia es más fácil para una gran empresa con centros de datos muy extendidos, incluso las empresas más pequeñas pueden beneficiarse del uso de sitios secundarios y fuera de la región para la copia de seguridad y la recuperación en caso de que un desastre relacionado con el clima provoque la pérdida de datos en el sitio original.

Los arreglos más pequeños también podrían tener una gran recompensa de resiliencia climática. Uptime recomienda invertir en recursos de predicción de catástrofes, como los desarrollados por las compañías de seguros, para determinar la probabilidad de catástrofes en un lugar determinado y utilizar esa información para tomar medidas de preparación de los centros de datos en caso de catástrofe, desde el traslado de generadores y bombas a un terreno más elevado hasta la instalación de barreras contra inundaciones. Estas medidas pueden mejorar la fiabilidad de un centro cuando se produce un desastre. Al menos algunas empresas ya están tomando estas medidas, como Equinix, que tiene una huella global de más de 240 centros de datos.

«Hemos llevado a cabo una revisión de los riesgos climáticos y la resiliencia de todos nuestros centros con nuestras aseguradoras», dijeron a Protocol Stephen Donohoe, vicepresidente de diseño de centros de datos globales de la empresa, y Andrew Higgins, director de desarrollo de ingeniería y planificación maestra. «Los riesgos climáticos son una parte integral de nuestro proceso de diligencia debida durante la selección del emplazamiento, con el riesgo de inundación, el riesgo de viento, el estrés hídrico y las temperaturas extremas consideradas antes de adquirir el emplazamiento las medidas de mitigación se consideran durante el proceso de diseño».

Hemos insistido mucho en que esto se avecina… Es mejor estar delante que detrás».

Es posible que las grandes empresas no tengan más remedio que tomar algunas de estas medidas, dados los cambios políticos que se están produciendo en Europa y Estados Unidos.

La directiva sobre informes de sostenibilidad de las empresas de la UE, que entrará en vigor en 2023, exige a las grandes empresas que operan en el continente que revelen su exposición a diversos riesgos, incluido el cambio climático. En Estados Unidos, la Comisión de Valores y Bolsa está estudiando un conjunto de normas similares que también exigirían a las empresas divulgar información sobre los riesgos climáticos, aunque aún faltan meses para que se adopte una norma definitiva.

Si la norma, que aún está en proceso de elaboración, entra en vigor, incluso las empresas de centros de datos más reactivas tendrán que cambiar su forma de actuar.

«En nuestras publicaciones y conversaciones con clientes y miembros, hemos insistido en que esto se acerca», dijo Dietrich. «Es mejor estar por delante que por detrás».

Fuente WEB | Editado por CambioDigital OnLine

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