Siemens trabaja para liderar el metaverso industrial

El gigante alemán de la ingeniería está explorando casos de uso metaverso industrial, y la Fundación Biosfera de Devon está probando la tecnología de Siemens

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Hoy en día es habitual que cualquier empresa hable del metaverso, pero para la empresa alemana de ingeniería Siemens se está convirtiendo en una especie de cruzada. Tras el anuncio de su colaboración con Nvidia en junio de este año para «hacer posible el metaverso industrial», Siemens parece haber entrado de lleno en él.

«No pretendemos saber qué es el metaverso, pero tenemos una idea de lo que podría ser y queremos darle forma», afirma Peter Korte, director de tecnología y estrategia de Siemens, desde el complejo industrial Siemensstadt de la empresa en Berlín.

Korte es un operador hábil e inteligente. Sabe que si Siemens puede plantar una bandera en este espacio con la suficiente antelación, sólo se sumará a los propios planes de transformación de la empresa para ser una firma de ingeniería más digital, impulsada por plataformas de software.

Ahora bien, no se llega a ser una empresa que celebra su 175º aniversario sin saber una o dos cosas sobre pivotar y oler lo que se vende. Siemens celebró este hito en Berlín recientemente, con una cena en Siemensstadt. Entre los oradores estaba el canciller alemán Olaf Scholz, que dijo que Siemens había «electrificado, movido, unido y reinventado constantemente el mundo», y aquí está de nuevo, con sus viejos trucos de reinvención.

«Creemos que los gemelos digitales son los bloques de construcción del metaverso», dice Korte, y añade que «se trata de hacerlo real».

Esta idea de lo «real» está integrada en el impulso de la empresa para ampliar sus capacidades en los sectores verticales en los que ya es fuerte, por ejemplo, el transporte, las infraestructuras y la energía. Korte cree que la empresa tiene muchas posibilidades de ayudar a sus clientes actuales y nuevos, como Volta Trucks y Automotive Cells Company (ACC), a ser más eficientes e innovadores mediante el uso de gemelos digitales y de hardware y software asociados.

El acuerdo con Nvidia en junio estableció que Siemens combinaría su plataforma empresarial digital abierta Xcelerator y su ecosistema de socios con Omniverse de Nvidia, descrita por la empresa como una plataforma para crear y operar aplicaciones metaversas. El objetivo, según Siemens, es «acelerar el uso de gemelos digitales que puedan aportar mejoras en la productividad y en los procesos a lo largo del ciclo de vida de la producción y del producto».

Caja de Petri para el metaverso
La empresa afirma que ya cuenta con 58 socios acreditados para Xcelerator, todos los cuales añaden funciones y capas a la plataforma. Para que el metaverso se materialice y tenga éxito a cualquier nivel, necesitará muchas asociaciones y mucho intercambio de datos. Lo que no se pone en duda son las credenciales de los gemelos digitales de Siemens y las tecnologías de visualización de Nvidia, pero la afirmación de Korte de que Xcelerator puede ser «la placa de Petri del metaverso» es un gran reclamo.

Pero para Paul Miller, vicepresidente y analista principal de la empresa de análisis de TI Forrester, esto no es tan descabellado. «El metaverso aún no existe», afirma, y añade que Forrester ve precursores del metaverso en áreas como los juegos y la colaboración empresarial, y en industrias con gran cantidad de activos, como la fabricación.

«La combinación de casos de uso claros con un sólido cuerpo de arte previo significa que el sector de la fabricación está bien situado para ir más allá de los precursores actuales del metaverso hacia entornos más integrados, muchos de los cuales incorporarán capacidades de gemelo digital», dice. «Forrester espera que la inversión en iniciativas metaversas industriales se duplique en 2023».

Miller señala un reciente informe de Forrester, El futuro de la fabricación, en el que se afirma que los gemelos digitales, tal y como sugiere Korte, podrían ser fundamentales para cualquier diseño en curso de un metaverso dentro de la industria. La adopción de los gemelos digitales cambiará en los próximos cinco a diez años, afirma.

«No pretendemos saber qué es el metaverso, pero tenemos una idea de lo que podría ser y queremos darle forma»
Peter Korte, Siemens

«Los avances técnicos y la ruptura de los silos organizativos conducirán finalmente a gemelos digitales que sigan de forma realista el hilo digital desde el diseño del producto hasta su fabricación, uso y eliminación», afirma Miller. «A medio y largo plazo, estos gemelos digitales más complejos superarán los actuales despliegues en silos específicos de los activos y los casos de uso: desbloquearán eficiencias, conocimientos y mejoras en las relaciones con los clientes al maximizar el valor de los datos a lo largo de la vida de un activo».

Curiosamente, Miller afirma que ningún proveedor puede cumplir esta promesa por sí solo, por lo que cree que Siemens va por el buen camino al adoptar un enfoque de ecosistema para su plataforma Xcelerator.

«Este sector ha favorecido tradicionalmente una profunda integración vertical y la estabilidad, pero los ecosistemas de colaboración de la industria que han salido a la luz recientemente con un énfasis en la mejora de la velocidad y la agilidad son una excelente respuesta al entorno más incierto en el que todos nos encontramos ahora», añade. «La colaboración -la colaboración real, no solo una diapositiva llena de logotipos de «socios»- es esencial para construir lo que llamamos una organización «en forma de futuro», que es adaptable, creativa y resistente.»

Nueva fábrica construida con un gemelo digital
Según Korte, Siemens está tratando de probar esta idea tomando su propia medicina. Describe cómo la empresa ha diseñado, modelado, probado y construido una nueva fábrica en Pekín utilizando un gemelo digital, simulando máquinas, personas, robots y materiales de la fábrica para encontrar una combinación óptima de equipos y procesos.

Afirma que es un 20% más productiva, una cifra que no puede verificarse, pero lo que intenta transmitir es que mediante este tipo de simulaciones, los fabricantes pueden encontrar eficiencias, así como sentar las bases para una visión basada en datos que repercuta en el mantenimiento, el diseño de productos y la gestión de personal, incluida la formación y la automatización.

Lo interesante es que se dirige a las pequeñas y medianas empresas (PYMES), no necesariamente a las grandes corporaciones. Al ofrecerlo como servicio, la empresa espera eliminar las barreras de entrada. También pretende ampliar el mercado y llegar a empresas de otros sectores, como la sanidad (ya se han creado gemelos digitales de órganos), las infraestructuras e incluso el capital natural.

Rob Passmore, director comercial de la Fundación Biosfera, la rama comercial sin ánimo de lucro de la Reserva de la Biosfera de la Unesco del norte de Devon, en el suroeste de Inglaterra, dice que actualmente está probando un gemelo digital basado en Xcelerator que combina sensores remotos, observación de la Tierra, big data y aprendizaje automático para crear una herramienta de apoyo a la toma de decisiones medioambientales sin ánimo de lucro. ¿De qué se trata?

«Cada día se gastan millones en nuestro entorno basándose en una información terrible», dice Passmore. «Desde las defensas contra inundaciones hasta las obras de tratamiento de aguas y desde los cambios a escala del paisaje hasta las prácticas agrícolas y la gestión del carbono del suelo, actualmente estamos volando a ciegas».

Lo que Passmore quiere decir es que, mediante la simulación del entorno local -en este caso, la cuenca de un río en el norte de Devon-, puede modelar escenarios y respuestas, y determinar con eficacia qué procesos y procedimientos serían más eficaces para mantener las zonas o responder a los riesgos.

«Aunque las tecnologías de automatización y gemelos digitales de Siemens se ven más comúnmente en el contexto de una fábrica con robots que perforan agujeros en el metal, los fundamentos son los mismos», dice Passmore. «Ejecutar escenarios para la gestión del cambio e implementarlos en el mundo real puede minimizar el desperdicio y el costo».

Entonces, ¿qué es lo que hace que todo esto sea un bloque de construcción para el metaverso?

Korte habla de múltiples piezas que se unen -colaboración, fotorrealismo e inmersión, todo en tiempo real- para permitir a las empresas diseñar, construir, operar, probar y cambiar cualquier cosa en un mundo virtual antes de que se cree o cambie en el mundo real.

Para ilustrar esta idea, Siemens está desarrollando su propia ciudad inteligente, llamada Siemensstadt Square, esencialmente un rediseño y construcción de su complejo existente, que por cierto data de la década de 1890. Bentley Systems, socio de digital twin desde 2016, se ha encargado de hacerlo realidad, construyendo un diseño de digital twin de la ciudad, que se espera que esté terminado para 2035.

Nicholas Cumins, director de operaciones de Bentley Systems, afirma que ya están en la fase de planificación, comparando diferentes escenarios para garantizar que el complejo alcance los objetivos de neutralidad de carbono, por ejemplo. Desde la optimización de la distribución y el consumo de energía hasta la gestión del tráfico y la creación de espacios habitables, el gemelo digital de un entorno urbano construido puede permitir la prueba y el error en un espacio virtual.

Tanto para Siemens como para Bentley, dice Cumins, es una oportunidad de desarrollar algo que luego pueden vender a otros distritos, ciudades, aeropuertos, etc.

La construcción del metaverso
¿Y dónde entra el metaverso? Cumins reitera la idea de que el gemelo digital es «el bloque de construcción fundamental del metaverso hoy en día», y que se trata de la capacidad de tener una experiencia inmersiva con eso, de tener una interacción en tiempo real con los datos que está totalmente alineada, geoespacialmente, con el mundo real.

«Esto permite una precisión de ingeniería», dice Cumins, «en este caso un gemelo digital e integral de la ciudad que ofrece la posibilidad de presimular y optimizar significativamente la planificación y las operaciones urbanas. Es totalmente interoperable, por lo que no depende de formatos de archivo ni de software o hardware especiales. Permite la colaboración multiusuario en tiempo real. Ya lo estamos haciendo hoy».

Se puede ver la lógica, sobre todo teniendo en cuenta que Meta se ha esforzado por definir realmente su visión de lo que será el metaverso. Y esa es la cuestión: significará cosas diferentes para las distintas organizaciones, y con ello vendrán diferentes prioridades.

La predicción de Gartner de que el metaverso está a más de 10 años de distancia, al menos según su último ciclo de exageración, parecería cuestionar la validez de utilizar el metaverso como término de referencia, pero Siemens y Bentley parecen justificarlo por el creciente uso de gemelos digitales.

Puede que el metaverso no exista todavía, pero esta unión de la tecnología de ingeniería y la operativa para permitir la simulación en tiempo real es definitivamente algo a lo que hay que prestar atención.

Fuente WEB | Editado por CambioDigital OnLine

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