Vertiv considera que uso de la energía y eficiencia son importantes para los centros de datos de cara a 2023

La gestión del consumo y la huella de carbono impulsan las tendencias hacia la regulación, la estandarización y la búsqueda de alternativas de generación

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Los centros de datos experimentarán un aumento de la regulación y de la supervisión por parte de terceros en 2023, ya que el mundo sigue lidiando con el creciente consumo de energía y agua de la industria en el contexto del cambio climático en curso. La intensificación del enfoque en el impacto general del centro de datos en el medio ambiente y la comunidad es una de las cinco tendencias de la industria para 2023 identificadas por los expertos en centros de datos globales de Vertiv (NYSE: VRT), un proveedor global de soluciones de continuidad e infraestructura digital crítica.

«La industria de los centros de datos está creciendo rápidamente a medida que más y más aplicaciones requieren computación y almacenamiento, impulsando un rápido aumento correspondiente en el uso de energía y agua en las instalaciones de los centros de datos. La industria ha comprendido que perseguir la eficiencia energética y del agua de forma agresiva es clave para el éxito y la supervivencia en el futuro», dijo Giordano Albertazzi, Director de Operaciones de Vertiv y presidente de América. «El aumento de la regulación es inevitable y dará lugar a importantes innovaciones en toda nuestra industria. El proceso puede no ser siempre fácil o lineal, pero puede ser navegado con la ayuda de socios expertos en centros de datos y soluciones innovadoras que puedan anticiparse a los cambios mientras se satisfacen los requisitos siempre crecientes de las aplicaciones de los centros de datos.»

Los avances en el diseño y la fabricación de chips que limitaron el consumo de energía de los servidores durante la primera década y media de la década de 2000 alcanzaron sus límites en los últimos años, y a ello ha seguido un repunte en la cantidad de energía que utilizan los servidores. En un informe reciente, Silicon heatwave: the looming change in data center climates, el Uptime Institute citó datos de la Standard Performance Evaluation Corporation (SPEC) que mostraron que el consumo de energía de los servidores aumentó un 266% desde 2017. Este aumento se encuentra entre varias fuerzas técnicas y de mercado que impulsan el enfoque en la conciencia ambiental y la sostenibilidad en varias de las tendencias de 2023 identificadas por los expertos de Vertiv. Esas tendencias son:

Los centros de datos se enfrentan a una creciente regulación
Las crecientes presiones para satisfacer la demanda de energía y agua por parte de los consumidores están obligando a los gobiernos de todos los niveles a examinar con mayor detenimiento los centros de datos y su enorme consumo de estos recursos. Se calcula que los centros de datos son responsables de hasta el 3% del consumo mundial de electricidad en la actualidad y se prevé que alcancen el 4% en 2030. La instalación media de hiperescala consume entre 20 y 50 MW al año, lo que teóricamente es suficiente para alimentar hasta 37.000 hogares. Los expertos de Vertiv prevén que esta situación provoque un mayor escrutinio gubernamental en 2023.

Ya está ocurriendo en algunos lugares. Dublín (Irlanda) y Singapur han tomado medidas para controlar el uso de la energía de los centros de datos, y es probable que el consumo masivo de agua de los centros de datos -especialmente en zonas propensas a la sequía- provoque un escrutinio similar. Según el Departamento de Energía de Estados Unidos, la eficacia del uso del agua (WUE) de un centro de datos medio que utiliza sistemas de refrigeración por evaporación es de 1,8L por kWh. Ese tipo de centro de datos puede consumir entre 3 y 5 millones de galones de agua al día, lo que equivale a la capacidad utilizada por una ciudad de 30.000-50.000 habitantes. El sector seguirá tomando medidas de autocontrol y moderación -incluyendo una creciente preferencia por los diseños térmicos respetuosos con el medio ambiente-, pero en 2023 se producirá un aumento de la supervisión normativa.

Los hiperescaladores y otros compran fuera de la estantería
Según una reciente encuesta de Omdia, el 99% de los operadores de centros de datos empresariales afirman que los diseños de centros de datos prefabricados y modulares formarán parte de su futura estrategia de centros de datos. Esto es más que una tendencia; es la nueva normalidad. En 2023, los expertos de Vertiv prevén un cambio continuo en la misma dirección entre los hiperescaladores, ya que buscan la velocidad y la eficiencia que ofrece la estandarización.

Este es un concepto nuevo para los principales proveedores de nube del mundo, y están recurriendo a los proveedores de colocación -que han estado estandarizando durante años- para hacerlo realidad. En concreto, esos proveedores de nubes están subcontratando sus nuevas construcciones a los colonos para aprovechar su experiencia en el mercado, su repetibilidad probada y su velocidad de despliegue. En poco tiempo, la estandarización -que va desde los componentes modulares, como los módulos de energía y refrigeración y los patines, hasta las instalaciones prefabricadas completas- se convertirá en el enfoque por defecto no sólo para la empresa, sino también para la hiperescala y el borde de la red.

Los generadores diésel ven una verdadera competencia
El generador diésel ha sido durante mucho tiempo una pieza imperfecta pero ineludible del ecosistema de los centros de datos. Representa una energía almacenada que en gran medida no se utiliza y que requiere mantenimiento o sustitución de combustible tras periodos de inactividad. Además, cuando entran en servicio, los generadores producen emisiones de carbono que los operadores intentan evitar desesperadamente. Algunas organizaciones ya confían en las baterías para soportar cargas más largas -hasta cinco minutos en algunos casos- e incluso diseñan sus centros de datos con una capacidad mínima de generadores.

Se trata de pasos transitorios para minimizar el papel del generador mientras el sector busca otras opciones -incluidas las nuevas tecnologías de baterías- para una alimentación de reserva prolongada. En 2023, los expertos de Vertiv anticipan que surgirá una alternativa preferida, concretamente las pilas de combustible de hidrógeno. Estas pilas de combustible funcionarán al principio como un generador, proporcionando apoyo momentáneo a la carga, y con el tiempo son prometedoras para un funcionamiento sostenido o incluso continuo.

Las mayores densidades alteran las estrategias térmicas
Tras años de densidades de rack relativamente estáticas, los operadores de centros de datos solicitan cada vez más racks de mayor densidad. Según la Encuesta Global de Centros de Datos 2022 del Uptime Institute, más de un tercio de los operadores de centros de datos afirman que la densidad de sus racks ha aumentado rápidamente en los últimos tres años. Esto es especialmente cierto entre los centros de datos de grandes empresas y de hiperescala, donde casi la mitad de los que operan instalaciones de 10MW y más informaron de racks de más de 20kW y el 20% afirmaron racks de más de 40kW.

Esto es coherente con la madurez de las tecnologías de servidores con refrigeración líquida y la creciente aceptación y adopción de dichas tecnologías. Los mencionados aumentos en el consumo de energía de los servidores se producen a medida que aumenta la necesidad de añadir capacidad rápidamente, lo que supone un reto para los operadores desde todos los puntos de vista. Esto no les deja más remedio que explorar los límites de las instalaciones existentes añadiendo computación en espacios reducidos, aumentando las densidades de los racks y creando perfiles térmicos que requieren refrigeración líquida. Aunque la refrigeración líquida no es una tecnología nueva, la primera oleada de implantaciones exitosas, eficientes y sin problemas en entornos de alta densidad ha proporcionado una prueba de concepto que impulsará su adopción en el próximo año. La incorporación de la refrigeración directa al chip a los nuevos estándares OCP y Open19 no hará sino acelerar esta tendencia.

El 5G se encuentra con el metaverso en el borde
Omdia, en su previsión de ingresos y suscripciones móviles para 2022, prevé que casi la mitad de todas las suscripciones móviles -más de 5.800 millones- sean 5G para 2027, lo que acercará cada vez más la informática al usuario. El metaverso es una aplicación en busca de una red informática ultradensa y de baja latencia. En 2023, veremos cómo estas dos actividades se cruzan, con implementaciones metaversas que aprovechan las redes 5G para permitir las características de latencia ultrabaja que exige la aplicación. En última instancia, esto requerirá una computación de mayor potencia en esas ubicaciones del borde de la red 5G, y veremos que eso ocurre pronto, con las primeras incursiones en 2023, seguidas de despliegues más generalizados en los años siguientes. A medida que el borde de la red se vuelva más sofisticado, también lo será la infraestructura necesaria para soportarlo. Esto incluirá tecnologías como la inteligencia artificial y los sistemas de planificación y gestión de la realidad virtual, así como una mayor adopción de sistemas SAI de iones de litio en el borde, una tendencia en curso que vio aumentar la cuota del 2% de las ventas en agosto de 2021 al 8% en agosto de 2022, según IDC.

Fuente Vertiv News Releases | Editado por CambioDigital OnLine

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