El costo oculto de los televisores baratos

... y de los otros también

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Los televisores de principios de los 80, era más un mueble que un aparato electrónico. Eran enormes con una pantalla casi redondeada que no dejaba distinguir muchos detalles, tanto por su baja resolución y como por tener que depender de una antena.

Todo este artilugio estaba alojado en una caja de madera con un bonito acabado, lo que daba a entender que se había construido para perdurar muchos años. El precio mismo representaba un gasto muy alto para el presupuesto que no podía repetirse a menudo al rededor de unos 800 dólares, (unos 2.500 dólares hoy). Probablemente por eso seguía usando por décadas además pesaba mucho. Se necesitaban tres personas para moverlo.

Los televisores ya no son así. Como tantos otros aparatos, los televisores han mejorado mucho con el paso de las décadas y son mucho más baratos. Pero mientras que, por ejemplo, los precios de los vehículos nuevos siguen similares a los de hace 10 años, en el mismo periodo los televisores se han abaratado tanto que desafían la lógica básica. Por ejemplo, en un catálogo de los mejores televisores de 2012 se recomendaba un HDTV de plasma de 51 pulgadas por 2.199 dólares y un plasma 720p económico de 50 pulgadas por 800 dólares. Sin embargo hoy en día se pueden encontrar televisores 4K de 55 pulgadas, que ofrecen una resolución mucho mayor, en las tiendas de electrónica por menos de 350 dólares. Incluso las pantallas 4K de 85 pulgadas, que costaban unos 40.000 dólares en 2013 -sí, 40.000 dólares-, pueden ser suyas por 1.300 dólares en 2022.

O tomemos este gráfico del American Enterprise Institute en el que se compara el precio, a lo largo del tiempo, de diversos bienes y servicios. La mayoría de las cosas, como los alimentos y la atención médica, han subido entre un 80% y un 200% desde el año 2000; los televisores han bajado un 97%, más que cualquier otro producto. ¿Por qué los televisores son ahora tan baratos?

Y es que los precios de los televisores más baratos resultan hasta contradictorios. Por 800 dólares, puedes conseguir un iPad Pro de 11 pulgadas y usarlo principalmente para ver Netflix en la cama; por menos de esa cantidad de dinero puedes conseguir un televisor 4K de 70 pulgadas que usas principalmente para ver Netflix en el sofá. La diferencia es que un iPad, un ordenador o un teléfono tienen pantalla, sí, pero no es el grueso de lo que estás pagando. Los televisores, por su parte, son casi todo pantalla. «Un televisor es una placa de control, una placa de alimentación, un panel y una carcasa», afirmó el director general de iFixit, una empresa que vende herramientas y ofrece guías gratuitas para reparar aparatos electrónicos, incluidos los televisores. «No hay mucha salsa secreta ahí». El componente más caro de un televisor moderno es el panel LED, y que los fabricantes de televisores pueden comprar a terceros a precios más bajos que nunca gracias a las mejoras en el proceso de fabricación.

Una de las mayores mejoras es simplemente un gran trozo de cristal. Los paneles de los televisores se cortan a partir de una lámina muy grande llamada ‘cristal madre’, Los actuales son enormes, de unos 3 metros por 3 metros, y los fabricantes son cada vez más eficientes a la hora de cortar esa gran pieza para formar las pantallas. Hace unos años había muchos desperdicios; ahora se pueden cortar más pantallas con el mismo cristal. Ésta y otras mejoras pueden considerarse la ley de Moore de los televisores: Con el tiempo, las empresas que fabrican componentes pueden reducir su proceso de fabricación, lo que abarata los costos.

Estos avances afectan a la mayoría de los aparatos, por supuesto, pero el mercado de los televisores tiene otro factor que lo diferencia del resto de la tecnología: la competencia masiva. A diferencia del mercado de los smartphones, dominado por un puñado de grandes empresas, los bajos precios de las pantallas permiten a más fabricantes de televisores entrar en el mercado: Sólo tienen que comprar la pantalla, construir una carcasa y ofrecer software para streaming. Empresas más recientes, como TCL y Hisense, han arrebatado mucha cuota de mercado en los últimos dos años a marcas más consolidadas. Básicamente, una empresa nueva que intente entrar en el mercado lo hará siendo más barata que empresas establecidas como Sony o LG, lo que obliga a estas a bajar también sus precios.

Pero la historia de los televisores baratos no se debe únicamente a las fuerzas del mercado. Quizá la principal razón por la que los televisores son mucho más baratos que otros productos es que el televisor le vigila y se beneficia de los datos que recopila. Los televisores modernos, con muy pocas excepciones, son «inteligentes», lo que significa que incorporan software para transmitir contenidos en línea de Netflix, YouTube y otros servicios. Quizás la plataforma multimedia más común, Roku, ya viene integrada en televisores fabricados por empresas como TCL, HiSense, Philips y RCA. Pero hay muchos más sistemas operativos: Google tiene Google TV, que utiliza Sony, entre otros fabricantes, y LG y Samsung ofrecen los suyos propios.

Los televisores inteligentes son como los motores de búsqueda, las redes sociales y los proveedores de correo electrónico, que nos ofrecen un servicio gratuito a cambio de registrar nuestros hábitos y luego vender esa información a anunciantes que aprovechan los datos. Estos dispositivos recopilan información sobre lo que ve cuánto tiempo lo ve y dónde lo ve y luego venden esos datos, una fuente de ingresos que no existía hace un par de años. Esto no tiene nada de secreto: empresas de seguimiento de datos como Inscape y Samba presumen con orgullo en sus sitios web de los fabricantes de televisores con los que colaboran y de los datos que acumulan.

Las empresas que fabrican televisores lo llaman «monetización posterior a la compra», y significa que pueden vender los televisores casi al precio de costo y seguir ganando dinero a largo plazo compartiendo los datos de visionado. Además de vender la información a los anunciantes, los televisores inteligentes también muestran anuncios en la interfaz. Roku, por ejemplo, destaca un determinado programa de televisión o servicio de streaming en la parte derecha de su pantalla de inicio: eso es publicidad de pago. Roku también tiene su propio canal con publicidad, el Canal Roku, y obtiene una parte de los anuncios de vídeo que se muestran en otros canales de los dispositivos Roku.

Todo esto puede suponer mucho dinero. Roku ganó 2.700 millones de dólares en 2021. Casi el 83 por ciento de eso provino de lo que Roku llama «ingresos de plataforma», que incluye los anuncios que se muestran en la interfaz. Y Roku no es la única empresa que ofrece este tipo de software: Google, Amazon, LG y Samsung tienen sistemas operativos para smart TV con modelos de ingresos similares.

Todo esto significa que, veas lo que vea en su televisor inteligente, los algoritmos rastrean tus hábitos. Esto influye en los anuncios que ve en tu televisor, sí, pero si conectas su cuenta de Google o Facebook a tu televisor, también afectará a los anuncios que veas mientras navegas por Internet en tu ordenador o teléfono. En cierto sentido, su televisor ahora no es tan diferente de tu timeline de Instagram o tus recomendaciones de TikTok. Hay un viejo chiste: «En Estados Unidos, tú ves la televisión; en la Rusia soviética, la televisión te ve a ti!». En 2022, los televisores rastrean tu actividad hasta un punto con el que los soviéticos solo podían soñar. Pero al menos ese televisor es muy, muy barato.

Los televisores ya no son muebles: ninguna gran marca de televisores va a contratar a trabajadores para construir una pantalla moderna dentro de una caja de madera bellamente acabada el año que viene. Para bien o para mal, el televisor ya no es más que una pieza de tecnología. No nos malinterprete; ver Netflix en una pantalla grande es superior en todos los sentidos que ver la televisión en red en los años 90, y además es mucho más barato. Es increíble.

Pero tiene sus inconvenientes, el consumidor medio sustituye su televisor cada siete u ocho años, lo que se suma a los aproximadamente 2,7 millones de toneladas de residuos electrónicos que se producen anualmente. Lo que antes era como un mueble de madera que también adornaba nuestra casa, hoy es un trozo de plástico y cristal de fabricación barata, que controla todo lo que hacemos para bajar aún más su precio. De este modo, los televisores baratos cuentan la historia de nuestra vida, casi tan bien como los programas que vemos en ellos.

Fuente WEB | Editado por CambioDigital OnLine

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