NASA lanza vela solar para hacer viajes espaciales propulsados por la luz del Sol

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La NASA ha puesto en órbita la misión Solar Sail, también conocida como ‘Sistema de Vela Solar Compuesta Avanzada’, para probar una nueva forma de navegar por el sistema solar.

Dicha iniciativa, lanzada a bordo de un cohete Electron de Rocket Lab desde Nueva Zelanda, quiere aprovechar el propulsor de la luz solar para navegar por el espacio, ampliar la comprensión del sistema solar, demostrar el rendimiento de la vela y avanzar en los futuros viajes espaciales.

La misión Solar Sail desplegará un CubeSat a 965 kilómetros sobre la Tierra, sin embargo, para probar el rendimiento de la vela solar, la nave debe estar en una órbita lo suficientemente alta para que la fuerza de la luz solar supere la resistencia atmosférica y gane altitud.

Tras esta fase que dura aproximadamente dos meses, el CubeSat mencionado desplegará su vela solar reflectante y, después de 25 minutos, realizará una serie de maniobras de apuntamiento para cambiar la órbita de la nave espacial y recopilar datos para futuras misiones con velas aún más grandes.

Asimismo, es importante mencionar que la vela solar medirá unos 80 metros cuadrados una vez desplegada y sus cámaras integradas capturarán todo proceso del despliegue. Además, esta misión podrá ser visible desde la Tierra si las condiciones de iluminación son las adecuadas.

Fuente: Web. Editado por CambioDigital OnLine

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