Branson de Virgin Galactic reta Bezos de Blue Origin e intentará adelantarse en su viaje al espacio

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El multimillonario británico Richard Branson planea adelantarse a su compañero y rival Jeff Bezos en el espacio. La empresa de Branson, Virgin Galactic, anunció por sorpresa el jueves que intentará volar en el avión impulsado por cohetes de Virgin el 11 de julio, nueve días antes del lanzamiento previsto por Bezos para el 20 de julio.

Richard Branson, de Virgin Galactic, quiere ser el primer «multimillonario del espacio»

Virgin Galactic había planeado empezar a volar con clientes hace años, pero su programa de desarrollo se vio retrasado por varios percances, entre ellos un accidente en un vuelo de prueba en 2014 que provocó la muerte de un piloto

Desde principios de la década de 2000, Branson y Bezos han estado compitiendo para desarrollar, probar y lanzar cohetes suborbitales que puedan llevar a los adinerados buscadores de emociones en breves paseos a 3800 Km por hora a unas pocas docenas de millas sobre la Tierra. Y sus esfuerzos se han enmarcado durante mucho tiempo como una «carrera espacial multimillonaria».

En entrevistas, Branson ha dicho con frecuencia que no está interesado en una «carrera» hacia el espacio pero «La gente lo ha convertido en una carrera», reconoció, «Sería muy peligroso decir que lo conviertan en una carrera. Y en el momento en que tengamos todas las casillas marcadas, subiré y entonces invitaremos a algunas de las personas que se han apuntado a ir con nosotros, pero sinceramente no lo vemos como una carrera.»

Blue Origin anunció a principios de junio que Bezos volaría junto a su hermano, Mark Bezos. Más tarde dijo que se les uniría Wally Funk -una mujer de 82 años que se sometió a un entrenamiento similar al del programa Mercury de la NASA, pero que, como a todas las mujeres estadounidenses de la época, se le negó la oportunidad de ir al espacio- y el ganador de una subasta que desembolsó 28 millones de dólares por la oportunidad. (El nombre del ganador de la subasta aún no se ha anunciado).

Después de semanas de silencio, Virgin Galactic interrumpió la cadena de anuncios de Blue Origin para revelar que Branson estaría en el próximo vuelo de prueba de Virgin Galactic desde Nuevo México, una aparente desviación de los planes anteriores de hacer volar a cuatro «especialistas de la misión» en su cuarto vuelo de prueba antes de permitir a Branson a bordo.

Virgin Galactic dijo en un comunicado de prensa el jueves que Branson se unirá en su vuelo a Beth Moses, el jefe de formación de la compañía que ha volado en un vuelo de prueba anterior, y compañeros de trabajo de Virgin Galactic Colin Bennett y Sirisha Bandla.

Redacción CambioDigital OnLine

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