Jeff Bezos irá al espacio en el primer vuelo tripulado de su cohete

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Jeff Bezos Amazon/Blue Origin

Jeff Bezos volará al espacio en el primer vuelo con tripulación del New Shepard, el cohete fabricado por su compañía espacial, Blue Origin. El vuelo está previsto para el 20 de julio, apenas 15 días después de que dimita como consejero delegado de Amazon.

Blue Origin dijo que el hermano menor de Bezos, Mark Bezos, también se unirá al vuelo.

«Desde que tenía cinco años, he soñado con viajar al espacio», dijo Bezos, de 57 años, en un post de Instagram el lunes por la mañana. «El 20 de julio emprenderé ese viaje con mi hermano. La mayor aventura, con mi mejor amigo».

Si todo va según lo previsto, Bezos -la persona más rica del mundo con un patrimonio neto de 187.000 millones de dólares- será el primero de los magnates espaciales multimillonarios en experimentar un viaje a bordo de la tecnología de cohetes en cuyo desarrollo ha invertido millones. Ni siquiera Elon Musk, cuyo SpaceX construye cohetes lo suficientemente potentes como para entrar en órbita alrededor de la Tierra, ha anunciado sus planes de viajar al espacio a bordo de una de las cápsulas tripuladas de su empresa, aptas para humanos.

El multimillonario británico Richard Branson, cuya propia compañía espacial, Virgin Galactic, planea realizar vuelos al espacio suborbital para los buscadores de emociones ultra ricos y competir directamente con Blue Origin.

Branson ha dicho desde hace tiempo que estaría entre los primeros pasajeros a bordo del avión impulsado por cohetes de Virgin Galactic, pero ese vuelo se espera que tenga lugar más adelante en 2021.

En el vuelo tripulado de Blue Origin, la cápsula de seis plazas y el cohete de 59 pies de la compañía se dirigirán hacia el borde del espacio en un vuelo de 11 minutos que alcanzará más de 60 millas por encima de la Tierra.

Tras seis años de pruebas exhaustivas y a menudo secretas del cohete y la cápsula, llamados New Shepard, Blue Origin anunció en mayo que se estaba preparando para poner a los primeros pasajeros en una cápsula New Shepard.

Aunque la empresa no ha anunciado por cuánto venderá los billetes normales, Blue Origin dijo que se entregará un asiento al ganador de una subasta de un mes de duración que está actualmente en curso. La puja habría alcanzado los 2,8 millones de dólares en la mañana del lunes.

Blue Origin fue fundada por Bezos en el año 2000, y la compañía llevó a cabo más de una docena de vuelos de prueba sin nadie a bordo en las instalaciones de Blue Origin en la zona rural de Texas, a unas 70 millas de Marfa.

Bezos creó Amazon en 1994, primero como librería online, con 250.000 dólares de sus padres. En los años siguientes ha crecido hasta convertirse en una de las mayores empresas del mundo, con negocios en todo tipo de sectores, desde Amazon Web Services, una empresa de servicios de computación en la nube que cuenta con entidades desde Netflix hasta la CIA como clientes; hasta ser propietaria de MGM, el estudio que hace a James Bond; o tener una importante participación en Rivian, una empresa de coches eléctricos.

Tiene su propia empresa de seguridad doméstica, Ring, y su propia cadena de supermercados, Whole Foods. Y eso es antes de llegar a la aerolínea, Prime Air, con su propia flota de más de 70 aviones con la marca Prime Air, que envía exclusivamente paquetes de Amazon por todo el mundo.

La explosiva popularidad de Amazon contribuyó a que la fortuna de Bezos superara los mil millones de dólares en 1999, cuando fue nombrado Persona del Año por la revista Time. Bezos fundó Blue Origin en el año 2000, y llegó a decir que vendía más de mil millones de dólares en acciones de Amazon cada año para ayudar a financiar el desarrollo de cohetes de la empresa.

Además de New Shepard, Blue Origin también está trabajando en el desarrollo de un cohete de gran tamaño llamado New Glenn, que la empresa espera que se utilice para enviar satélites comerciales y del gobierno estadounidense a la órbita, así como para realizar potencialmente viajes al espacio profundo.

Blue Origin también esperaba participar en el plan de la NASA para devolver a los seres humanos a la Luna en 2024, aunque fue superada por SpaceX en un contrato para construir el módulo de aterrizaje lunar que transportaría a los astronautas desde la órbita de la Luna hasta la superficie. Blue Origin está protestando por la decisión del contrato, aunque la NASA también ha dicho que Blue Origin todavía puede optar a trabajar en futuras misiones lunares.

Redacción CambioDigital OnLine

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