Pixel 4 y 4 XL: la apuesta de Google es todo sobre el software

Con los Pixel 4 y 4 XL, Google nos muestra por qué empezó a producir hardware y el tipo de valor que sólo él puede ofrecer. La pregunta, si cabe, es si esta vez el Pixel tendrá éxito en imponerse como un smartphone para las masas.

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El Google Pixel 4 es un smartphone sin lugar a dudas. Pero hay un giro. El evento de Google de la semana pasada, en el que Pixel 4 fue lanzado oficialmente junto con su hermano mayor, Pixel 4 XL, no tenía nada que ver con los smartphones y, básicamente, ni siquiera se trataba de hardware, a pesar de que se trataba de un «evento de hardware» en todos los sentidos.

Por supuesto, los productos físicos pueden haber estado en el centro de la escena, pero esos gadgets son, en última instancia, el vehículo para lo que Google realmente está tratando de vendernos. El evento del gigante de Internet fue en realidad todo sobre el ecosistema de Google y, más precisamente, sobre Google Assistant, que sirve como el núcleo de casi todo lo que Google nos ha presentado. El Pixel 4, disponible en desde 799US$ , más que cualquier otro producto anterior de Google, es la encarnación de esa filosofía. Y mirando más allá de su superficie y pensando cuidadosamente en lo que el producto representa, podemos ver una imagen más nítida de lo que Google está tratando de lograr con él.

Pero retrocedamos un poco en el tiempo y recordemos la misma semana de 2016, cuando Google lanzó al mercado el primer smartphone Pixel hecho en casa (desconfiando de la producción de terceros). En aquel momento, el jefe de hardware de Google, Rick Osterloh, dejó una cosa clara: la razón de todos los nuevos productos para esta nueva aventura en la producción de hardware era que la empresa tenía que reclamar el control sobre cómo se presentaban sus diversos servicios. Esto era particularmente cierto en el caso de Assistant, el nuevo asistente virtual que Google lanzaría el mismo día.

«Básicamente, creemos que muchas de las innovaciones que queremos hacer terminen requiriendo el control de la experiencia del usuario de extremo a extremo. Necesitábamos construir un sistema que funcionara perfectamente con Assistant», dijo Osterloh en ese momento.

¿Por qué es tan importante el Asistente de Google para Google? Bueno, es muy sencillo: la actividad principal de Google gira en torno a la recopilación de datos y, a continuación, el uso de esos datos para ofrecer publicidad. Pero cada año que pasa la gente se vuelve cada vez menos al formato de búsqueda tradicional y más a las aplicaciones y dispositivos conectados para obtener información. En otras palabras, el futuro de la industria de la publicidad online – y por lo tanto del propio Google – está amenazado…. por el olvido . Si una empresa que depende de los anuncios para existir, debe adaptarse.

 

Y eso es exactamente lo que Google está haciendo, con Assistant que es la punta de lanza de la estrategia. Assistant está diseñado para estar disponible en todas partes: en tu teléfono, en tu portátil, en el automóvil, en toda la casa e incluso en tus oídos (y aquí, entonces, los nuevos Pixel Buds). Se trata básicamente de la nueva generación del formato de búsqueda conocido y Google, en los últimos años, ha trabajado de forma lenta pero segura para hacer de Assistant una parte integral de su vida.

Si te detienes un momento a pensarlo, los puntos fuertes del smartphone no son tanto el hardware, sino la experiencia de Google dentro de él. Después de todo, la página oficial del producto le dice todo lo que necesita saber poniendo la cámara en primer plano. Sin duda, el nuevo módulo multilente es una parte fundamental de lo que hace posible la altísima calidad fotográfica de este smartphone, pero, como subrayan los materiales promocionales de Google, es el procesamiento basado en el aprendizaje automático lo que realmente marca la diferencia.

Se trata de una «cámara definida por software», como explicó el ingeniero de Google Marc Levoy en su presentación de los últimos días, que «tiene poco que ver con los circuitos y mucho que ver con el código». Lo que realmente lo distingue, señala Levoy, es el enfoque único de Google para la fotografía computacional. El propio hardware se convierte así en poco más que un esqueleto para alojar al «genio virtual» en su interior.

El siguiente punto en la página de Pixel 4 es una experiencia de control de voz significativamente mejorada y potenciada. Y esta experiencia se basa (sí, lo adivinó) en el Asistente de Google. Con gran parte del procesamiento de los comandos de voz en el dispositivo en lugar de depender de una conexión a un centro de datos remoto, la versión Pixel 4 de Google Assistant es capaz de trabajar de una forma totalmente nueva y realizar todo tipo de tareas que antes eran imposibles. Al menos en teoría, ya que nadie ha tenido su nuevo smartphone el tiempo suficiente para decir con seguridad cómo funciona en el mundo real.

Luego viene el sistema de gesto manual basado en el radar Pixel 4, ciertamente arraigado en el hardware, pero cuyo objetivo principal es facilitar el acceso e interacción con el smartphone. Y (adivina qué) cuanto más accedas a tu teléfono e interactúes con él, más utilizarás los Asistentes y otros servicios de Google.

Incluso los pequeños detalles, como la nueva aplicación exclusiva para Pixel que transcribe la voz en tiempo real (por ahora sólo en inglés) y la pone a disposición para la búsqueda inmediata, se centran definitivamente en el software y giran en torno a los puntos fuertes tradicionales de Google. Combinado con la promesa sin precedentes de Google de proporcionar tres años de actualizaciones para el sistema operativo (que en sí mismo debería ser un punto positivo significativo especialmente para los usuarios corporativos), Pixel 4 realmente parece ser la cúspide de todo lo que el gran G ha construido en los últimos años y la indicación más clara de lo que la empresa está trabajando con gran convicción.

Más que nada, Pixel 4 es una puerta de entrada al ecosistema de servicios de Google y una forma de experimentarlos en un entorno nativo único. El teléfono y lo que representa son precisamente las razones por las que Google entró por primera vez en este mercado. La pregunta que nos hacemos, sin embargo, es si Google realmente puede traducir esto en una adopción generalizada de sus productos Pixel. Esa es la misma pregunta que nos hemos estado haciendo durante tres años, si los píxeles se convertirán o no en dispositivos masivos.

Hemos visto un progreso medible en los últimos tiempos, hasta el punto de que todos los principales operadores de telefonía de los Estados Unidos están vendiendo Pixels por primera vez este año. Pero por lo que respecta a la parte que requiere no sólo la oferta de un producto encomiable, sino también un marketing eficaz, posicionamiento y el conocimiento de la de las tendencias del comprador de teléfonos, en Google todavía no han funcionado.

Por otro lado, Google alcanza mucho menos del 1% de la cuota de mercado mundial de los smartphones y, a pesar de los continuos esfuerzos, si esta tendencia «liliputiense» continúa durante mucho tiempo, ni siquiera podemos descartar que Google solo logre que sus smartphones Pixel terminen, demasiado pronto, como muchos de sus otros proyectos: en el icónico «Cementerio de Google». El Pixel 4 tiene todas las tarjetas en su lugar para hacerlo bien, incluyendo un precio inicial de 799 dólares, que realmente no está mal para lo que es realmente: un smartphone de gama alta.

Redacción Cambio Digital On Line