Wi-Fi 6: cinco preguntas que hay que hacer antes de implementarlo

Wi-Fi 6 ofrece muchas nuevas y valiosas funciones, incluyendo mayor velocidad y densidad, pero es diferente de sus predecesores, por lo que debe asegurarse de que su red cableada y su negocio estén listos.

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El estándar Wi-Fi 6 (802.11ax) aportará varias mejoras al Wi-Fi que lo convierten en una opción muy atractiva. Estas incluye la velocidad en forma de conexiones inalámbricas multi-gigabit en el mundo real, pero también el soporte para redes de alta densidad como las de los estadios y otros lugares muy concurridos. Sin embargo, se necesitará un estudio y planificación cuidadosa para saber cuándo y si hay que subirse a bordo del Wi-Fi 6.

¿Necesitas velocidad?
Para posibilitar velocidades inalámbricas de varios gigabits, la mayoría de los puntos de acceso (AP) Wi-Fi 6 vienen con una conexión LAN de 2,5 Gbps o 5 Gbps, mientras que casi todos los AP Wi-Fi 5 tienen una interfaz de 1 Gbps. Es posible conectar un AP Wi-Fi 6 a una red gigabit típica, pero esto estrangulará el Wi-Fi de modo que los clientes no podrán alcanzar velocidades de conexión superiores a 1 Gbps.

Por otra parte, es posible que no necesite velocidades de acceso a Wi-Fi tan altas. Para un uso casual del Wi-Fi con un smartphone y un portátil en una oficina, probablemente no necesite rendimiento tan alto. Pero ayudaría en redes con una alta densidad de usuarios o en aquellas con aplicaciones sensibles o de alta velocidad como el streaming de vídeo 4K, especialmente si el contenido proviene de la LAN en lugar de Internet.

¿Está lista su red cableada?
Eche un buen vistazo a su red actual para ver lo que necesita ser actualizado en términos de cableado para obtener soporte multi-gigabit. Esto es lo que hay que buscar:

Switch: Compruebe la velocidad máxima de datos que admiten todos los conmutadores situados entre los AP y el enrutador. Si los clientes Wi-Fi accederán a los recursos compartidos de la red en la LAN, siga la ruta que el tráfico debe tomar y evalúe también estos conmutadores.

Power-over-Ethernet: Si utiliza PoE a través del switch o inyectores externos para alimentar los AP, compruebe qué estándares y velocidades de datos de PoE admiten. Tengan en cuenta que la mayoría de los AP de Wi-Fi 6 requerirán el cumplimiento de al menos el estándar PoE + (802.3at). Aunque algunos AP soportan el estándar PoE heredado (802.3af), esto suele reducir el rendimiento de los AP y probablemente sólo soportan una velocidad de datos máxima de 1 Gbps. Para que su PoE esté preparado para el futuro, considere el nuevo estándar PoE ++ (802.3bt) si está disponible en un switch

Cableado: Para superar 1 Gbps con cables, debe tener al menos un cableado Cat6 para los AP y las conexiones entre ellos y el enrutador. Para futuros requerimientos, considere Cat6a, Cat7a o, si está disponible y es plausible, Cat8. Si tiene un cableado Cat5e o anterior, tenga en cuenta que puede que no necesite recablear. Piense en lo que los clientes Wi-Fi accederán en la LAN y en la ruta que tomará su tráfico.

Si observa la compatibilidad de multi-gigabits con los switch, PoE y routers, verá las opciones para los datos máximos admitidos: 2,5 Gbps, 5 Gbps y 10 Gbps. Para Wi-Fi 6 probablemente sólo necesites 2,5 Gbps o 5 Gbps. Pero para soluciones a prueba de futuro tanto en el lado cableado como en el inalámbrico, considere 10 Gbps. Para el cableado, Cat6a, Cat7 y Cat7a éstos soportan la misma velocidad máxima de datos de 10 Gbps, pero cada una tiene más ancho de banda que la anterior.

¿Dónde debe colocar los AP?
El alcance y la cobertura de Wi-Fi 6 pueden ser similares a los estándares anteriores, pero hay diferencias en la densidad que pueden afectar a la colocación y a los ajustes de configuración. Si no estás muy familiarizado con el Wi-Fi, busque a alguien que sí lo esté. Adivinar dónde colocar los puntos de acceso, especialmente para las redes más grandes, puede ser un error muy costoso. Existen métodos y herramientas para ayudarle a diseñar mejor las redes Wi-Fi, incluyendo analizadores y software de detección de calor. El análisis profesional puede ahorrar tiempo, dinero y dolores de cabeza.

¿Hay clientes de Wi-Fi 6 que necesite?
Aunque los AP de Wi-Fi 6 son compatibles con los estándares Wi-Fi anteriores (802.11a/b/g/n/ac), no obtendrás todas las mejoras de velocidad de Wi-Fi 6 si no utilizas un cliente Wi-Fi 6. En el momento de redactar este documento, no hay muchos dispositivos cliente que sean compatibles con Wi-Fi 6. Podemos pensar en unos pocos smartphones de gama alta (Samsung Galaxy S10 e iPhone 11), junto con algunos portátiles y ordenadores de sobremesa más recientes.

Para la mayoría de las redes, tiene sentido esperar a que los dispositivos cliente se actualicen a Wi-Fi 6. Pero si tiene una red especial o selecciona dispositivos que requieren un rendimiento extremadamente alto, puede considerar la actualización primero. Las tarjetas PCIe están disponibles para ordenadores de sobremesa, pero todavía no hemos podido encontrar adaptadores USB en el mercado. Para actualizar las computadoras portátiles en este momento, probablemente necesite comprar un adaptador M.2/NGFF Wi-Fi 6 si su computadora portátil tiene una ranura de tarjeta Wi-Fi compatible. Sin embargo, aquí encontrará una lista de todo lo que actualmente soporta Wi-Fi 6.

¿Ya están disponibles las características deseadas?
Como hemos visto con el estándar 802.11ac, también veremos una implementación de varios pasos para 802.11ax. Inmediatamente veremos dispositivos que envían/reciben sólo hasta 4 flujos espaciales simultáneos y, más tarde, hasta 8. Por ahora sólo tenemos MIMO multiusuario (MU-MIMO) en el enlace descendente del AP al cliente, y más adelante se añadirá soporte para el enlace ascendente del AP al cliente. Sin embargo, inmediatamente veremos la nueva característica de acceso por división de frecuencia ortogonal múltiple (OFDMA) que funciona en ambas direcciones, permitiendo que múltiples clientes con diferentes requerimientos de ancho de banda se conecten al mismo AP al mismo tiempo.

Redacción CambioDigital On Line