3 tecnologías que cambiarán el mundo del PC para siempre

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Entre las nubes, los visores 5G, AR y VR y las baterías recién desarrolladas, podría nacer una combinación de tecnologías que nos llevaría a una nueva era de ordenadores «wearable» para el final de la década.

Con el impacto de COVID-19, las ventas de portátiles (especialmente Chromebooks para la educación si se trata de los EE.UU.) se han disparado y muchos fabricantes de equipos originales ya están informando de los primeros problemas de inventario. Pero el diseño de la carcasa más común se remonta a principios de los años 90, mucho antes de los recientes avances en la tecnología de los procesadores, las GPU, la memoria, el almacenamiento, los sistemas operativos, las pantallas e incluso las baterías. Seguimos jugando con diferentes, y tímidas variantes, como el próximo Microsoft Surface Neo, pero todavía estamos lejos de lo que se podría haber esperado de estos últimos 30 años en términos de evolución.

Microsoft Surface Neo

Pero hay tres avances tecnológicos futuros que cambiarán radicalmente no sólo la forma en que trabajamos, sino también lo que usamos, y algunos de ellos se están acelerando actualmente debido a la actual pandemia.

5G y Windows virtual
Estas son dos tecnologías que juntas deberían impulsar un gran cambio en lo que sucederá en los futuros PCs. Con 5G, nos estamos acercando a un rendimiento similar al de la fibra alámbrica, que no sólo está relacionado con el ancho de banda, sino también con la tecnología de IA que optimiza aún más el flujo de datos y lo hace tanto con mayor rendimiento como en forma significativamente más confiable. Para hacer que una experiencia de nube virtualizada funcione, se necesita una conexión muy sólida y 4G no es suficiente. Pero, de acuerdo con Qualcomm, el hardware 5G abordará directamente este problema y proporcionará una forma para que aquellos equipados con dicho hardware tengan una terminal virtual con el rendimiento de una estación de trabajo de físicamente conectada.

Microsoft ya se está moviendo en esta dirección con el Escritorio Virtual de Microsoft. La combinación de estas dos cosas significa que la potencia de procesamiento necesaria para ejecutar aplicaciones localmente no es necesaria. En su lugar, los ejecutará en la nube, desplazando el énfasis en el rendimiento de lo que actualmente pensamos como tecnología de PC (procesador, GPU, memoria, almacenamiento), al módem y a la propia nube.

Oculus Rift headset

Visores
Hemos hecho muchos progresos en los últimos cinco años con respecto a los visores VR. Las generaciones actuales de visores  tienen cámaras para que pueden mostrar eficazmente los alrededores. Junto con un software de imagen que puede incorporar lo que ve la cámara, se podría resolver el único problema real aún no resuelto para este tipo de dispositivo: la incapacidad de ver un teclado para colocar los dedos y así estar completamente aislado de su entorno.

El uso de una pantalla de alta resolución en los visores también resolvería uno de los mayores problemas de los portátiles actuales: el tamaño limitado de la pantalla. Con una resolución muy alta, se puede ver la pantalla virtual en cualquier tamaño deseado, lo que hace que los grandes monitores sean redundantes y proporciona una alternativa mucho más portátil».

Baterías
Puede ser difícil entusiasmarse con la tecnología detrás de las baterías porque hemos tenido muchas innovaciones prometedoras que nunca han sido puestas en el mercado. Parte del problema es que durante décadas no nos hemos centrado mucho en las baterías; sólo en los últimos años hemos empezado a invertir de nuevo en investigación y desarrollo en esta área. Mientras que este enfoque tardío ha causado un montón de falsos comienzos y decepciones, finalmente una compañía llamada Echion Technologies parece proponer algo realmente interesante.

Esta empresa, fundada por la Universidad de Cambridge, ha creado una batería de alto rendimiento que puede ser recargada en sólo seis minutos. Este progreso no sólo revolucionaría los ordenadores portátiles, sino que superaría drásticamente el gran límite de las largas recargas de los vehículos eléctricos.

Lo que hace que la tecnología sea prometedora es que Echion Technologies fue diseñada no para desarrollar la tecnología sino para comercializarla. Si bien el período de un año para llevar la tecnología al mercado parece muy poco probable, parece que esta tecnología está todavía mucho más cerca de la comercialización que muchas otras mencionadas en los últimos años.

Otra tecnología emergente son los supercapacitores, que no sólo se cargan mucho más rápido que las baterías, sino que no se desgastan, lo que los hace ideales tanto para la electrónica personal como para los coches. Los problemas mostrados hasta ahora por los superconductores incluyen pérdidas de energía, densidad de energía y costos.

Aunque está más lejos que el proyecto Echion, este grupo que trabaja en supercapacitores y que involucra a la Universidad de Duke y al Estado de Michigan parece tener un modelo viable que podría llegar al mercado en cinco años. En ese caso, esta nueva alternativa a la energía de las baterías cambiaría en gran medida la dinámica de las computadoras portátiles y otras tecnologías personales que actualmente funcionan con baterías.

Dado que esta capacidad de los supercondensadores está principalmente ligada a los dispositivos que se pueden llevar puestos (wearables), la idea de un pequeño PC que se pueda llevar puesto se hace mucho más viable cuando esta tecnología se convierta en real.

El inminente nacimiento de un PC de uso masivo
Hemos tenido ordenadores portátiles desde los primeros días de este siglo, pero tendían a ser muy limitados y se centraban en actividades en las que el usuario trabaja, necesita un ordenador, pero también debe trabajar con las manos libres. Históricamente se han utilizado para tareas como la realización de inventarios y, más recientemente, como plataformas de VR de alto rendimiento. Sin embargo, tienden a ser grandes, pesadas y poco prácticas para considerarlas como una solución a la PC cotidiana.

Sin embargo, si fueran más pequeños y ligeros, menos costosos y combinaran la realidad aumentada y la realidad virtual (utilizando más recursos de la nube para mejorar el rendimiento), podría surgir algo con el potencial de oscurecer todo lo que está actualmente en el mercado. En los próximos cinco años, todos estos partidos deberían unirse para crear una revolución en el mundo del PC.

Redacción Cambio Digital On Line