Crecen las amenazas a los sistemas de control industrial en la segunda mitad de 2020

El mayor crecimiento se produjo en el sector de la ingeniería, con una diferencia de casi 8 puntos porcentuales, seguido de automatización de edificios, petróleo y gas.

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Un reciente informe de Kaspersky muestra que los ataques contra los sistemas de control industrial (ICS, por sus siglas en inglés) crecieron durante la segunda mitad de 2020, después de 12 meses de declive. El porcentaje de equipos ICS atacados en los últimos seis meses del año pasado fue del 33,4%, con un aumento de 0,85 puntos porcentuales. Otra conclusión importante es que todas las industrias encuestadas mostraron un crecimiento en ciberataques, siendo las más relevantes en los segmentos de ingeniería, automatización de edificios y petróleo y gas.

Los ataques contra las organizaciones industriales son particularmente dañinos, tanto por la interrupción de la producción como por las pérdidas financieras que provocan. Por otra parte, dada la elevada cantidad de información sensible que poseen estas entidades, tienden a ser un objetivo muy atractivo para los atacantes. A pesar de todo, los expertos de Kaspersky habían observado un descenso en el porcentaje de equipos ICS en los que se detectaron objetos maliciosos a partir de la segunda mitad de 2019, ya que aparentemente los delincuentes estaban centrando sus esfuerzos en ataques más selectivos. Sin embargo, durante el segundo semestre del año 2020, las amenazas a estos equipos volvieron a aumentar, ya que se incrementó en 0,85 puntos porcentuales el porcentaje de equipos ICS atacados en todo el mundo y creció en un 30% la variedad de familias de malware utilizadas.

De todos los sectores analizados por los investigadores de Kaspersky, aquellos que tuvieron el mayor porcentaje de equipos ICS atacados fueron el de automatización de edificios, con un 46,7% y un aumento de casi 7 puntos porcentuales respecto al primer semestre de 2020; el de petróleo y gas, con un 44% y un aumento de 6,2 puntos desde el primer semestre; y el de ingeniería e integración de ICS, con un 39,3% y un aumento de unos 8 puntos porcentuales. En las industrias de petróleo y gas y de automatización de edificios, las amenazas llevan aumentando desde el primer semestre de 2019. Por su parte, las otras dos industrias analizadas por Kaspersky (energía y fabricación de automóviles) también experimentaron un aumento en el porcentaje de equipos ICS en los que se bloquearon objetos maliciosos.

 Porcentaje de equipos ICS en los que se bloquearon objetos maliciosos

En total, se bloquearon amenazas procedentes de 5.365 familias de malware distintas en los equipos ICS, lo que representa un aumento del 30% en comparación con los primeros meses de 2020. Entre las amenazas más frecuentes se encontraron las puertas traseras (peligrosos troyanos que obtienen el control remoto del dispositivo infectado), spyware (programas maliciosos diseñados para robar datos), y otros tipos de troyanos, así como scripts y documentos maliciosos.

 

A nivel global, el 62% de los países analizados por los investigadores de Kaspersky experimentó un aumento en el porcentaje de equipos ICS atacados. Por otra parte, el 73,4 % de los países examinados (frente al 23,6 % del segundo semestre de 2019) registró un aumento del porcentaje de equipos ICS en los que se bloquearon archivos adjuntos maliciosos en el correo electrónico, incrementándose de media en 0,7 puntos en todo el mundo.

«2020 fue un año atípico en prácticamente todos los aspectos, lo que parece haber provocado ciertas tendencias poco comunes en el panorama de las amenazas a los equipos ICS. Por lo general, observamos un descenso en el porcentaje de equipos atacados durante los meses de verano y en el mes de diciembre debido a las vacaciones”, señala Evgeny Goncharov, responsable de ICS CERT en Kaspersky. “Sin embargo, al estar las fronteras cerradas y la mayoría de los países con confinamientos, las vacaciones se han visto alteradas, sin que se haya podido detectar un descenso notable. Además, aunque los ataques de ransomware disminuyeron a nivel mundial, en los países desarrollados, como EE.UU. y los de Europa Occidental, el número de ataques de este tipo aumentó de manera significativa, posiblemente porque, en el contexto de la actual recesión económica, los ciberdelincuentes consideraron que dichos países contaban con empresas con capacidad y recursos para pagar. Con la pandemia todavía activa, es importante que todas las industrias tomen precauciones adicionales; teniendo en cuenta que el resto del mundo está en constante cambio, lo que complica la labor de predecir qué harán los ciberdelincuentes«.

Para mantener sus equipos ICS protegidos de diversas amenazas, los expertos de Kaspersky recomiendan:

  • Actualizar periódicamente los sistemas operativos y el software de aplicaciones que forman parte de la red industrial de la empresa. Aplicar parches y correcciones de seguridad a los equipos de red ICS tan pronto como estén disponibles.
  • Realizar auditorías de seguridad periódicas de los sistemas OT para identificar y eliminar posibles vulnerabilidades.
  • Utilizar las soluciones de detección, análisis y monitoreo del tráfico de la red ICS para una mejor protección contra los ataques que potencialmente amenazan los procesos tecnológicos y los principales activos de la empresa.
  • La capacitación en seguridad ICS dedicada para equipos de seguridad de TI e ingenieros de TO es crucial para mejorar la respuesta a técnicas maliciosas nuevas y avanzadas.
  • Proporcionar al equipo de seguridad responsable de proteger los sistemas de control industrial con inteligencia de amenazas actualizada. El servicio ICS Threat Intelligence Reporting proporciona información sobre las amenazas actuales y los vectores de ataque, así como los elementos más vulnerables en los sistemas de control industrial y de TO y cómo mitigarlos.
  • Utilizar soluciones de seguridad para endpoints OT y redes, como Kaspersky Industrial CyberSecurity, para garantizar una protección integral para todos los sistemas críticos de la industria.

Lea más sobre el panorama de amenazas de ICS en la segunda mitad de 2020 en el sitio web de Kaspersky ICS CERT.

Fuente: Kaspersky ICS CERT

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