Apple Silicon: esperemos también grandes cosas del rendimiento gráfico

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Los próximos Macs basados en la plataforma Apple Silicon utilizarán una GPU diseñada por la propia Apple, que promete beneficios en rendimiento y consumo de energía.

Al igual que los iPhone y los iPads, los próximos Macs con un SoC de silicio de Apple basado en ARM utilizarán una GPU diseñada por Apple, lo que tiene mucho sentido teniendo en cuenta la forma en que funcionan los dispositivos iOS actuales. Pero esto podría ser una razón para que algunos usuarios de alta gama «hagan una pausa» durante la transición del hardware Intel al hardware ARM.

De hecho, mientras que los actuales Macs con Intel integran las GPU de Intel, Nvidia y AMD, los futuros Macs con Apple Silicon utilizarán GPU con un sistema de renderizado llamado Tile Based Deferred Rendering (TBDR), ya utilizado por los dispositivos iOS. Funciona de forma diferente al sistema de renderizado en modo inmediato soportado en los Macs de Intel: mientras que el segundo renderiza inmediatamente los datos de imagen en la memoria del dispositivo, el primero utiliza más la GPU, ordenando cada elemento antes de enviarlo a la memoria del dispositivo.

El efecto es que la renderización TBDR ofrece una latencia menor, un mayor rendimiento, menores requerimientos de energía y puede lograr mayores niveles de ancho de banda. EL SoC del Apple A11 y Metal 2 han consolidado esta técnica. Los actuales Macs destinados a los desarrolladores integran un chip A12, y Apple esta a punto de ofrecer un sistema aún más potente en el SoC A14 del próximo iPhone 12.

Otra clara diferencia entre las Macs de Intel y los futuros modelos de Apple Silicon es la GPU. Mientras que los sistemas Intel utilizan una GPU discreta (separada del CPU) de otros fabricantes, los Apple Silicon Macs combinan el procesador, los coprocesadores, el motor neuronal y los aceleradores de aprendizaje de la máquina en un solo chip. Esto significa que ambos recursos gráficos pueden compartirse entre las CPU y las GPU de forma más eficiente sin sobrecargarlas, y las aplicaciones iOS pueden modificarse fácilmente para ejecutarse en el Mac Apple Silicon.

Los procesadores de Apple Silicon también cuentan con codificación de audio de alta eficiencia, administración de energía, controlador de almacenamiento, Secure Enclave, procesador de cámara y administración de las características criptográficas que las Macs actualmente soportan usando el chip T2. Como resultado, estos futuros sistemas de Apple serán capaces de manejar una gran cantidad de trabajo en un solo chip para un rápido rendimiento y un mejor ancho de banda de memoria, administración de energía y vida de la batería.

Una de las mejores maneras de ver la diferencia entre Mac Intel y Mac Apple Silicon es jugar a un título de gran peso gráfico como Oceanhorn en un sistema iOS y un Mac Intel. No tendrás que esperar mucho tiempo antes de que el fan de tu Mac empiece a hacer efecto; en el futuro esto no ocurrirá con un Apple Silicon Mac y los juegos basados en el marco propietario Metal.

Apple ha estado fabricando su propia GPU durante años. De hecho, hace tiempo que sustituyó los chips gráficos PowerVR de Imagination por chips patentados, aunque más tarde llegó a un nuevo acuerdo de licencia con esta última empresa. Hacer una tecnología de GPU que funcione bien en un iPhone o iPad es una cosa, pero cuando se trata de Macs, eso cambia… y cambia mucho.

Las primeras pruebas del rendimiento gráfico del nuevo Apple Silicon sugieren que el A12Z de ocho núcleos de la MacOS 11 supera actualmente a la GPU incorporada en el AMD Ryzen 5 4500U y el Intel Core i7-1065G7. Esto es prometedor, por decir lo menos, considerando el inminente debut de los más poderosos chips Apple Silicon A14. El problema es cuando se trata de GPU de terceros como Nvidia, AMD o Intel; éstas (al menos por el momento) no serán compatibles con las Mac con SoC Silicon y esto también se aplica a las GPU externas utilizadas por el MacBook Pro y el Mac Pro.

La explicación de Apple es que la necesidad de tales GPU externas se verá mitigada por el cambio a tecnologías gráficas patentadas más potentes, lo cual puede ser cierto. Apple también se ha comprometido a introducir nuevas Macs de Intel que soportarán estos sistemas externos durante algún tiempo durante la actual transición a los sistemas de Silicon.