Web en crisis entre noticias falsas y privacidad, Berners-Lee: «Sé optimista, se ‘Solid’ «

El inventor de la World Wide Web en el Campus Party de Milán habla de los objetivos iniciales de hace 30 años, de las distorsiones actuales y de la solución que propone, basada en los "pods" de datos personales.

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Treinta años después de su nacimiento, la Web tiene problemas muy serios, absolutamente impredecibles en 1989, pero aún pueden ser remediados: éste en síntesis el mensaje Tim Berners-Lee, el carismático inventor de la WWW, que habló hace unos días en Milán ante un escenario lleno de jóvenes participantes en la Campus Party, el formato internacional dedicado a la creatividad y la innovación que ya está en su tercera edición italiana.

La edad (64 años) no ha afectado la energía de Berners-Lee, que sigue a la vanguardia de proyectos como ‘Solid’ – del que hablaremos más adelante – diseñado para devolver a la web a su objetivo original: el de facilitar el compartir y la colaboración para el bien de la humanidad.

«Fue precisamente a partir de este concepto que comencé hace 30 años: estaba trabajando en Cern en Ginebra, y me apasionaba el problema de compartir información y documentos entre las personas que trabajaban en un gran proyecto, en ese caso se trataba de un nuevo acelerador de partículas. En esa época los PC eran raros, la gente trabajaba con sistemas basados en plataformas profundamente diferentes, cada una de las cuales era de hecho un silo de información aislado del resto del mundo».

A continuación, Berners-Lee presentó lo que denominó un memorándum, titulado «Information Management: A Proposal«, en el que teorizó un sistema de hipervínculos para compartir información entre diferentes ordenadores, basado en la emergente plataforma de Internet, y en el compromiso de mantener abiertos los protocolos de red subyacentes: en definitiva, una idea de compartir y difundir de forma descentralizada y sin autoridades centrales que ha cambiado la historia.

En los primeros años, el optimista objetivo inicial parecía alcanzable: «Aquellos que abrían un sitio, para tener éxito, tenían que crear un círculo virtuoso de buenos contenidos, que por su interés se enlazaban desde el exterior (buenos contenidos y buenos enlaces), aumentando gradualmente el número de lectores, el valor generado y la imagen del sitio. La Web era un mundo mucho más abierto que la televisión, donde el público se concentraba en un pequeño número de canales, y generaba dinámicas como las «long tail» de la creación de valor que continuaba a lo largo del tiempo.

«Entonces algo salió mal.»
«Entonces,» continúa Berners-Lee, «algo salió mal.» Los mismos conceptos que hicieron de la Web un beneficio planetario también han producido varios fenómenos distorsionantes. Berners-Lee menciona dos de ellos: el malware y las noticias falsas, es decir, el desarrollo de sistemas para robar dinero o datos sensibles, y los modelos de negocio que premian a los «clickbaits», y por lo tanto favorecen la creación de mala fe de contenidos falsos que polarizan las opiniones y que a priori conducen a la agresividad. «El objetivo, en este último caso, puede ser incluso cambiar las opiniones de masas o electorados enteros, como vimos por ejemplo con la elección de Trump en 2016.

La solución, sin embargo, continúa el inventor de la WWW, no se puede encontrar sólo en los procedimientos judiciales o leyes contra Facebook y otros gigantes digitales. «Creo que tenemos que construir. Creo en el poder del «Web Science Circle«: necesitamos inventar y proponer formas de cambiar las cosas, y la interacción en la red seleccionará las más prometedoras y las escalará produciendo efectos positivos. Como por ejemplo ‘Solid’, el nuevo proyecto del MIT en Boston al que Berners-Lee -que es el director del proyecto- dedicó la última parte de su discurso en Milán.

Los datos personales se devuelven a la persona
En resumen, Solid es una plataforma basada en la separación de aplicaciones y datos. Los datos se almacenan en los «pod» personales del usuario, que puede tener varios (por ejemplo, para el ocio y el trabajo), en un servidor en casa o en un proveedor de confianza, y decide cuáles de estos datos pueden ser utilizados por la aplicación individual. Por lo tanto, el desarrollo de aplicaciones es mucho más fácil, ya que no tiene que incluir la parte de almacenamiento en el backend y puede reutilizar componentes y bases de datos ya preparados por otros en el ecosistema de ‘Solid’.

«Con un Single Sign On Solid, independiente de cualquier social o proveedor, puedes acceder a todas las aplicaciones, por lo que Solid es también un certificador de tu identidad. Tus fotos, tus contactos, los eventos de tu agenda, tus comentarios, los kilómetros recorridos, todos estos datos están en tu Pod, y puedes decidir a cuál de ellos accederá la única aplicación o la única persona o socio comercial. Además, cuando introduzcas nuevos datos o actualices los ya existentes, lo harás en el Pod, por lo que no es necesario que haya sincronización entre aplicaciones.

Una forma de restaurar el equilibrio de la Web
De esta manera ‘Solid’ – junto con la start-up Inrupt, que está construyendo el ecosistema comercial para promover su difusión – revoluciona la situación que se ha creado en la Web, donde el usuario debe entregar sus datos a los gigantes de lo digital para poder utilizar servicios sociales, aplicaciones y servicios relacionados. «Entendemos que esto no está en nuestro interés de personas, y ‘Solid’ es una manera de restaurar el equilibrio en la Web. Todavía podemos construir una red mejor, donde la verdad y el espíritu constructivo prevalezcan sobre el odio y las noticias falsas, y utilizarla para resolver los problemas del mundo, desde la crisis de las democracias hasta el calentamiento global.

Tras concluir su intervención con el juego de palabras «Sé optimista, sé ‘Solid’ «, Berners-Lee escuchó y aconsejó a los cuatro finalistas de la «convocatoria de ideas» lanzada por Campus Party, en la que participó la comunidad de «campuseros», jóvenes talentos de 14 países que participaron en el evento de Milán: «Elige cuidadosamente de quién aprender y con quién trabajar, y no te concentres en un solo aspecto, sino que te pongas manos a la obra en diferentes áreas. Trabajar en múltiples niveles le permite crear comunidades más unidas y capaces.

Redacción Cambio Digital On Line