Para salvar Internet de la pandemia, hay que reducir el uso del video

Para evitar una crisis en la estructura de Internet, las personas, las empresas y las grandes compañías de tecnología necesitan reducir su uso de ancho de banda y la mejor manera de hacerlo es reducir el uso del video.

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La capacidad de Internet es ciertamente robusta, pero el aumento masivo del consumo mundial está empujando el uso más allá de su pico habitual. Es probable que el consumo de streaming multimedia, los juegos y la colaboración en video sean responsables de gran parte de esta demanda adicional. Para evitar que la estructura de Internet se derrumbe, la gente, las empresas y las grandes compañías de tecnología necesitan reducir su uso de ancho de banda y la mejor manera de hacerlo es reducir el uso de video.

Reduciendo el ancho de banda del video
¿Por qué? La verdad es que el vídeo ha representado más de dos tercios del tráfico mundial de Internet en 2017 a nivel de de consumidores y ha seguido creciendo desde entonces. En su más reciente informe sobre el estado de Internet, Cisco señala que un televisor con UHD habilitado para Internet que se utiliza para ver contenidos durante unas pocas horas al día genera más tráfico que toda una familia. Esto se debe en parte a que estamos transmitiendo video en 4K.
En otras palabras, aunque Internet está luchando por manejar las demandas de decenas de millones de trabajadores de todo el mundo que tienen la suerte de trabajar desde sus casas durante la pandemia de COVID-19, también está luchando por manejar la enorme cantidad de video que estamos todos  consumiendo. El video es, con mucho, el mayor consumidor de ancho de banda y si queremos optimizar la forma en que lo usamos, tendremos que reducir su consumo.

Todos necesitamos seguir trabajando, así que tiene sentido reducir la cantidad de tráfico de vídeo que generamos, o al menos tomar medidas para mitigarlo.

Entonces, ¿qué pueden hacer los consumidores inmediatamente?
Cada trabajador corporativo es también un consumidor, por lo que estas recomendaciones se aplican a todos, ya sea un ejecutivo de Morgan Stanley o un orgulloso padre que mantiene a sus hijos cerca y espera lo mejor. Si dos tercios del tráfico de Internet está relacionado con el vídeo, tiene sentido mitigar primero el consumo de vídeo. Y puedes hacerlo, con solo un pequeño inconveniente.

Cómo reducir el consumo de ancho de banda de la transmisión
Si utilizas un sistema de TV por streaming (un televisor inteligente, un Apple TV o similar), debes reducir la resolución del vídeo descargado. Esto reducirá la calidad de la imagen, pero también la cantidad de datos necesarios. Si todo el mundo que utiliza un sistema de transmisión de vídeo reduce la calidad, esto debería marcar una diferencia significativa en términos de ancho de banda disponible durante la crisis actual.

Aplicaciones sociales
Todas las aplicaciones de medios sociales (especialmente Facebook) son muy poco virtuosas en lo que respecta a la transmisión automática de videos. Esto no sólo suele ser molesto, sino que también consume un valioso ancho de banda. Para reducir el consumo de ancho de banda de vídeo en Twitter, pulse el símbolo de tres puntos para encontrar la configuración de Twitter y las herramientas de privacidad. Seleccione Uso de datos y active el ahorro de datos. Al terminar, los videos no se reproducirán automáticamente y las imágenes se subirán en menor calidad. Tendrá que repetir estos pasos en cada dispositivo que utilice para acceder al servicio.

La configuración de Facebook es, como siempre, estúpidamente complicada. En cualquier caso, toca el icono de tres líneas para acceder al menú, baja hasta Ajustes (ignorando el azul brillante de la aplicación) y baja hasta encontrar Vídeos y Fotos. Asegúrate de que la reproducción automática nunca esté activada, que la reducción de movimiento esté desactivada y no estés cargando contenido en HD.

¿Qué pueden hacer las empresas?
Incluso las empresas, con más y más trabajadores obligados a trabajar de forma inteligente desde casa, tienen la responsabilidad social de hacer un balance de la cantidad de ancho de banda que utilizan. Por ejemplo, Italia está triplicando el uso de la videoconferencia y ha visto un aumento del 75% en el tráfico de datos residenciales, informa el Financial Times.

Las redes móviles ya han mostrado signos de tensión, aunque la banda ancha parece estar aguantando. Sin embargo, en España la industria está advirtiendo a los consumidores para que racionalicen su uso e intenten utilizar las líneas fijas para las llamadas de voz. Estas estadísticas sugieren firmemente que hoy en día es necesario asumir la responsabilidad del consumo de ancho de banda, ya que otras naciones de nuestro planeta también se dirigen hacia un bloqueo como Italia.

Entendemos que cada configuración empresarial es diferente, por lo que proporcionar consejos relevantes para todos va más allá del alcance de este artículo, pero todavía hay algunas estrategias básicas para reducir el consumo de ancho de banda de video:

No obligue a los empleados a mantener una sesión de video chat activa durante las horas de trabajo.

Revise las herramientas de videoconferencia que utiliza. La calidad de video de FaceTime en iOS, por ejemplo, se define en Ajustes> Cámara. Aquí puedes definir Grabar vídeo con la configuración de calidad más baja y establecer Formatos a Más compatible, lo que puede ayudar. Cada sistema de videoconferencia es diferente y algunos carecen de una forma obvia de reducir la resolución de vídeo, pero su empresa debería trabajar con los proveedores de servicio a identificar formas de mitigar el ancho de banda en las llamadas de conferencia.

Controlar el uso de la videoconferencia. La Internet es valiosa y si bien puede ser agradable tener una videoconferencia con los miembros del equipo para algunos proyectos durante la crisis, para otros (en particular las personas enfermas o vulnerables en cuarentena en este momento) la capacidad de interactuar con otras personas utilizando herramientas de vídeo de consumo podría considerarse más esencial. Teniendo esto en cuenta, tiene sentido hacer un mayor uso de los servicios de mensajería de voz y de chat de voz para reducir la demanda de servicios de vídeo de su empresa en Internet.

Los proveedores de servicios de vídeo deben considerar la posibilidad de realizar cambios en la calidad del vídeo que ofrecen en toda la red. Ya saben cuánto ancho de banda consumen sus servicios. Las empresas también pueden considerar la posibilidad de pedir a los empleados que se limiten a solo a la instalación de las actualizaciones de software esenciales, en particular cuando la fuerza de trabajo se distribuye a nivel mundial.

¿Qué pueden hacer ahora las empresas centradas en el vídeo?
Las empresas de publicidad que publican vídeos deberían considerar la posibilidad de reducir la calidad del contenido que distribuyen para mitigar esta cuestión. También creemos que vale la pena desactivar la reproducción automática de vídeo en los sitios, servicios y navegadores. Todas las investigaciones muestran que el video es el contenido más atractivo, por lo que mucha gente lo está ahora creando.

A pesar de ello, parece necesario que los proveedores de plataformas de vídeo tomen parte en esta lucha y trabajen para reducir el consumo de ancho de banda de vídeo, reduciendo posiblemente la calidad del vídeo que ofrecen. Entendemos que la gente ama la calidad del vídeo 4K, pero reducir esta calidad a corto plazo parece un paso esencial para mantener la productividad económica, las comunicaciones personales, los sistemas de entretenimiento y todos los demás beneficios de nuestra vida digital.

Redacción Cambio Digital On Line