Así es como el coronavirus cambiará el diseño de los PCs y tabletas

La pandemia de coronavirus ha obligado a las empresas a cambiar la forma en que los empleados hacen su trabajo y el hardware que utilizan también cambiará.

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Tuvimos la oportunidad de leer los resultados de una encuesta inédita post-COVID-19 que explica cómo ha habido un cambio significativo en la forma en que usamos nuestros dispositivos hoy en día. Las aplicaciones de streaming y videoconferencia han crecido enormemente y el uso de tabletas ha aumentado significativamente en comparación con hace unos pocos meses, ya que las personas se mueven por sus casas mientras permanecen conectadas.

Todavía es demasiado pronto para ver los primeros cambios significativos en el hardware como resultado de este cambio en el uso de los dispositivos (esperemos al menos un año y medio para que estos cambios se reflejen en los productos finales), pero creo que ya es posible hacerse una idea de cómo serán algunos tipos de dispositivos en 2022.

5G
Aunque todavía no se ha generalizado la adopción del 5G en tabletas y especialmente en computadoras portátiles, la tendencia a realizar más videoconferencias desde lugares inusuales sugiere que esta opción de conectividad aumentará con el tiempo. La limitación actual se debe a la disponibilidad de 5G y a la falta de apoyo relacionado.

Es difícil crear apoyo si una tecnología no está aún ampliamente desplegada. Pero el estudio ha identificado claramente la necesidad del 5G y las discusiones con los fabricantes de equipos OEM sugieren que en 2021 se debería ver un fuerte crecimiento en las tabletas con módem de 5G. Los primeros en adoptarla probablemente preferirán productos que ya tienen esta capacidad, como el Samsung Galaxy Tab S6 5G. También creo que es probable que veamos cada vez más borrosos los límites entre las tabletas y los grandes teléfonos inteligentes, ya que sus capacidades básicas seguirán convergiendo en torno a la necesidad compartida de permanecer conectados.

Tableta vs PC
No veo un retorno al «El PC está muerto y será reemplazado por el iPad» que escuchamos de varias voces a principios de la última década. Pero creo que ahora es más probable, como acabo de sugerir, que veamos pocas diferencias entre las tabletas y los teléfonos inteligentes, lo que significa que los teléfonos inteligentes se volverán redundantes si las tabletas encuentran con éxito una forma de funcionar elegantemente como sustitutos del propio teléfono inteligente para las comunicaciones de voz.

Mejor posicionamiento de las cámaras de videoconferencia
A su vez, el aumento de las videoconferencias ha dado lugar a un aumento del número de quejas de los usuarios sobre la colocación de las cámaras web. Estas quejas, a su vez, han llevado en parte a un mayor interés por las pantallas transparentes y los monitores en los que la cámara se puede colocar directamente debajo de la pantalla. Es probable que los costos de ambas tecnologías sigan siendo prohibitivos durante al menos 12 meses.

Sin embargo, hay mucho interés en estas necesidades de los consumidores y esto aumenta la probabilidad de ver las primeras implementaciones asequibles antes de lo esperado. También me imagino que, con los PCs pudiendo absorber este costo extra más fácilmente que las tabletas, es aquí donde estas nuevas tecnologías probablemente surgirán primero.

Duración de la batería y tecnologías
El interés por prolongar la vida útil de las baterías parece haber disminuido, principalmente debido a que la gente sigue trabajando principalmente en casa, donde nunca hay escasez de enchufes eléctricos. La duración de la batería de la tableta tampoco parece generar el interés del pasado. Dicho esto, el mercado de los vehículos eléctricos está dando lugar a algunos avances interesantes en las baterías de iones de litio y a nuevas tecnologías de baterías como las de litio-azufre y las de estado sólido.

Como resultado, es probable que varios productos utilicen una de estas tecnologías avanzadas de baterías en un par de años. ¿El resultado? Una vida de batería significativamente mejorada cambiará esta dinámica del mercado, lo que podría ser muy interesante si las vacunas ponen fin a la pandemia y un gran número de personas empiezan a viajar para trabajar de nuevo.

El futuro es todavía incierto
Dicho esto, todavía no hay indicios de que se vaya a pasar a opciones de trabajo más avanzadas como las relacionadas con los visores VR-AR que pueden sustituir a las tabletas y los PC, pero esto se debe a que todavía no hemos visto un producto de este tipo que ofrezca un rendimiento aceptable a un precio atractivo. Se está trabajando mucho en esta área, pero hasta que no tengamos un dispositivo exitoso, ni siquiera tendremos una tendencia que pueda generar suficiente impacto y demanda masiva.

Otras tecnologías de tabletas/PC disruptivas también están en camino, como nuevos tipos de carga inalámbrica y cambios en el reconocimiento facial del usuario, pero todavía no hay una buena base para la predicción precisa del tiempo. Sin embargo, lo que usaremos a mediados de la década puede parecer y funcionar muy diferente a lo que usamos ahora. Y la pandemia habrá tenido un impacto significativo en este cambio.

CWI.it – Redacción Cambio Digital  OnLine