La Nasa planea volver a la Luna a finales agosto

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En el 53º aniversario del alunizaje del Apolo 11, la NASA ha anunciado que pretende lanzar su nuevo cohete lunar a finales de agosto.

La nave Orion de la NASA podría realizar un vuelo de prueba alrededor de la Luna el 29 de agosto, según Jim Free, administrador asociado de la Dirección de Misiones de Desarrollo de Sistemas de Exploración de la NASA.

Estas son las fechas en las que aspiramos previstas en función de cómo siga el trabajo», dijo el Sr. Free durante una conferencia de prensa el miércoles sobre el inminente lanzamiento.

«Las próximas semanas serán de gran actividad», dijo. El día del lanzamiento llegará antes de que nos demos cuenta».

La Nasa intentará realizar el vuelo de prueba lunar de más de un mes de duración sin astronautas pero con tres maniquíes.

La agencia espacial también apunta a los días 2 y 5 de septiembre como fechas eventuales de reserva para el lanzamiento, antes de que tenga que suspenderlo durante dos semanas.

Free señaló que el vuelo de prueba es el primer paso del «programa Artemis para volver a la Luna».

El cohete de 30 pisos del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) de la Nasa y la cápsula Orión acoplada se encuentran actualmente en el hangar del Centro Espacial Kennedy, tras las reparaciones derivadas de la prueba de cuenta atrás del mes pasado.

El vuelo Artemis I, cuyo lanzamiento estaba previsto para 2017, ha sufrido múltiples retrasos debido a fugas de combustible y otros problemas técnicos durante los repetidos ensayos de lanzamiento de la Nasa en la plataforma.

Funcionarios de la Nasa aseguraron el miércoles a los periodistas que los problemas se han resuelto y que las pruebas están casi completas.

Cohete lunar de la Nasa
La Nasa anunció que pretendía lanzar su nuevo cohete lunar a finales de agosto

Las fechas dadas son provisionales, ya que podrían cambiar en función del tiempo y otros factores antes de que el cohete regrese a la plataforma el 18 de agosto.

«Vamos a tener cuidado», dijo el Sr. Free.

Si el viaje de Orión a la Luna y su regreso van bien, los astronautas podrían subir a bordo en 2023 para dar una vuelta a la Luna y alunizar en 2025.

La última vez que los astronautas exploraron la Luna fue en 1972. Los primeros de los 12 caminantes lunares, Neil Armstrong y Buzz Aldrin, pisaron la polvorienta superficie gris el 20 de julio de 1969, mientras Michael Collins orbitaba la Luna.

La duración exacta de la misión Artemis I variará en función de la fecha de su lanzamiento, oscilando entre 42 y 39 días.

Parte de la programación del lanzamiento se basa en evitar situar la Orión de propulsión solar en la sombra de la Tierra durante un eclipse lunar del 30 de agosto al 1 de septiembre.

En marzo, la Nasa sacó por fin su cohete lunar de la planta de ensamblaje a su plataforma de lanzamiento en Florida.

La agencia espacial admitió el año pasado que no estaba en capacidad de alcanzar su objetivo de volver a poner seres humanos en la superficie lunar para 2024.

CambioDigital OnLine | Fuente WEB

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