La FAA suspende vuelos de Virgin Galactic para investigar algunos problemas durante el vuelo de Richard Branson

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La FAA (Administración Federal de Aviación) confirmó a última hora del miércoles que está investigando el vuelo al espacio de Richard Branson, afirmando que el avión impulsado por un cohete y operado por su compañía, Virgin Galactic, se desvió de su curso durante el descenso.

La declaración de la FAA se produjo poco después de que Nicholas Schmidle, del New Yorker, informara de que en el salpicadero del SpaceShipTwo de Virgin Galactic habían aparecido luces de advertencia -que indicaban que el vehículo se desviaba de su trayectoria- mientras el multimillonario fundador de la compañía, Richard Branson, viajaba en él durante un viaje de placer de unos minutos de duración que llegó al borde del espacio. Schmidle también reveló la existencia de la investigación de la FAA.

Virgin Galactic no podrá realizar otro vuelo espacial hasta que concluya la «investigación de percances» de la FAA, como es habitual en este tipo de investigaciones, según confirmó el jueves la FAA. La compañía había dicho previamente que iba a entrar en un período de sin-vuelos autoimpuesto de meses de todos modos, ya que la compañía trabaja para renovar parte de su hardware. Sin embargo, en la mañana del jueves, la empresa dijo que su próximo vuelo estaba previsto para finales de este mes o principios de octubre. No está claro si ese calendario se mantendrá.

«Virgin Galactic no podrá volver a poner en vuelo el vehículo SpaceShipTwo hasta que la FAA apruebe el informe final de la investigación del percance o determine que los problemas relacionados con el mismo no afectan a la seguridad pública», según un comunicado de la FAA.

Las acciones de la compañía cayeron alrededor de un 4% durante las horas de negociación del jueves.

En su declaración inicial del miércoles por la tarde, la compañía defendió la seguridad del vuelo, que había sido bautizado como «Unity 22», diciendo que disputa lo que denominó «interpretaciones y conclusiones engañosas» del artículo de Schmidle.

«Unity 22 fue un vuelo de prueba seguro y exitoso que se adhirió a nuestros procedimientos de vuelo y protocolos de entrenamiento. Cuando el vehículo se encontró con vientos de gran altitud que cambiaron la trayectoria, los pilotos y los sistemas controlaron la trayectoria para garantizar que se mantuviera dentro de los parámetros de la misión», dijo la empresa.

«Aunque la trayectoria final del vuelo se desvió de nuestro plan inicial, fue una trayectoria de vuelo controlada e intencionada que permitió al Unity 22 llegar con éxito al espacio y aterrizar con seguridad en nuestro puerto espacial de Nuevo México. En ningún momento los pasajeros y la tripulación corrieron peligro alguno como resultado de este cambio de trayectoria», añadió.

Redacción CambioDigital OnLine 

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