Nuevamente el Bitcoin navega por aguas turbulentas

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Mientras que algunos entusiastas del Bitcoin reservaron inmediatamente un vuelo a El Salvador cuando se enteraron de que la criptomoneda se convertiría en su moneda legal, otros siguen siendo tan escépticos como siempre al respecto. Lo mismo ocurre con algunos salvadoreños, que están preocupados por tener que utilizar Bitcoin como moneda nacional, debido a las fuertes fluctuaciones de su valor. Además, algunos de sus críticos han señalado que el uso de esta criptomoneda podría facilitar el blanqueo de dinero, pero también aumentar los riesgos en los que incurren las instituciones financieras.

Para fomentar el uso de Bitcoin, cada residente de El Salvador recibió como regalo un monedero de Bitcoin con 30 dólares de valor. Esto ha llevado al país a comprar Bitcoins por valor de 17,5 millones de dólares en el último periodo. Comprar Bitcoins parece muy sencillo, pero ¿en qué consiste realmente?

Minería de Bitcoin
Compra de bitcoins, minería y la cadena de bloques. Es probable que haya escuchado estos términos por separado o juntos en algún momento sin saber lo que significan. Intentaremos explicárselo de la forma más sencilla posible.

Empecemos por el término blockchain, que, como su nombre indica, se refiere a una cadena de bloques. Todos los bloques que componen la cadena de bloques están llenos de un conjunto de transacciones y están conectados entre sí. Además, cada bloque contiene un hash (una especie de huella digital) del bloque anterior. Este hash pretende garantizar que todo el historial de la cadena de bloques se incluya realmente en el último bloque, que se generará mediante una compleja fórmula matemática. Tenga en cuenta que cuando se realiza un cambio en un bloque anterior, el hash de todos los bloques posteriores cambia. Este sistema permite ver inmediatamente si alguien modifica un elemento de una transacción, o un bloque.

Los mineros
Pero, ¿quién gestiona estos bloques? Son los mineros. Un minero es una persona que añade transacciones a una cadena de bloques después de haberlas verificado. Su objetivo es reunir una multitud de transacciones en un bloque y luego tratar de ser el primero en encontrar la solución necesaria para publicar ese bloque de transacciones. Cuando un minero es el primero en encontrar la solución a un bloque, es recompensado recibiendo criptomoneda. Encontrar la solución, o calcular el hash, se llama minería.

Aunque la minería pueda parecer sencilla a primera vista, en realidad no lo es. Y lo que hace que esta acción sea especialmente difícil es el mecanismo de prueba de trabajo. Este mecanismo, que determina la dificultad de llegar a la solución correcta, requiere que los primeros X caracteres de la solución sean 0’s. Se requiere un mínimo de 18, pero este número aumenta drásticamente con el número de ordenadores (y por tanto competidores) que también intentan resolver el bloque. La solución de un bloque se llama nonce.

Hacer la minería uno mismo
Es probable que después de leer este artículo, sientas el impulso de intentar minar criptomonedas tú mismo. Puede hacerlo comprando su propio equipo, o simplemente subcontratando la minería. Pero tenga en cuenta que necesitará muchos conocimientos y un buen equipo si quiere hacerlo usted mismo, y que hay muchos estafadores de la minería por ahí. Así que, sea cual sea la opción que elijas, asegúrate de conocer todos los pros y los contras antes de empezar, para evitar decepciones.

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