Industrias al borde de la disrupción tecnológica

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Una de las historias que se cuentan en las clases de administración como ejemplo de un error recurrente que cometen las empresas cuando su industria está en transición se refleja en los fabricantes de carruajes a principios del siglo pasado.

Los que se dieron cuenta de que estaban en el negocio del transporte personal pivotaron hacia los automóviles. La mayoría de los que pensaron que sólo estaban en el negocio de las calesas se extinguieron porque su mercado se trasladó a los autos, y ellos no.

Parece obvio a posteriori, pero está claro que en aquel momento no lo parecía en absoluto, porque la mayoría de los fabricantes de calesas y los que vendían caballos y hacían trabajos de herrería quebraron.

En el caso de los vehículos autónomos, estamos viendo cómo pasamos de tener un auto en propiedad a un servicio como Uber que nos proporcionará un transporte justo cuando lo necesitemos.

Pero, yendo más allá, al principio con servicios como Zoom y, finalmente, con el metaverso extendiendo el concepto de holoportación -junto con la entrega de drones y la pandemia-, ¿necesitaremos siquiera los autos tanto, o nada, en el futuro?

El holotransporte, o el uso de avatares para viajar virtualmente, no se considera actualmente un medio de transporte personal. Pero si tiene éxito, podría eliminar la mayor parte del transporte personal en el futuro y, a su vez, situar a los actuales fabricantes de automóviles en la misma categoría que los fabricantes de calesas hace un siglo.

¿Debería considerarse el holo-transporte como parte de la industria del transporte, o debería considerarse el transporte personal existente como parte de la colaboración de la vieja escuela, las redes sociales y las compras?

Vamos a hablar de algunas de estas grandes disrupciones tecnológicas que se avecinan.

Transporte personal
Antes de la pandemia, el transporte personal se centraba sobre todo en los autos, mientras que el transporte aéreo, el de tracción humana e incluso las motocicletas pertenecían en gran medida a otras clases. Pero con el aumento del uso de productos de videoconferencia y colaboración como Zoom, Teams y Webex, la necesidad de los viajes de negocios se ha reducido considerablemente.

Entre las cosas interesantes que se han visto en el CES de este año, Portl y La Vitre mostraron una forma de visitar a la familia y los amigos de forma virtual, mientras que una solución de ARHT Media llamada Holopresence demostró cómo se puede hablar en cualquier evento remoto sin salir de casa, aunque parezca que se está allí.

Aunque en la actualidad seguimos teniendo la costumbre de viajar, la pandemia nos obliga a reconsiderar nuestra seguridad y a considerar agresivamente la posibilidad de no viajar. Ya no necesitamos ir a la tienda, ya que las opciones de entrega se han ampliado. Gracias a Covid, nuestros médicos se reúnen cada vez más con nosotros a distancia, y hemos podido utilizar servicios como Amazon y eBay para evitar nuestra necesidad de ir a centros comerciales y grandes almacenes.

Cuando los vehículos sean realmente autónomos, ¿por qué necesitaremos tener uno para las pocas veces que tengamos que salir de casa? Basta con ponerse en contacto con el servicio de taxis y un vehículo automatizado aparecerá en la puerta de tu casa y funcionará de forma parecida a un ascensor en un edificio alto. No hace falta tener un ascensor, así que ¿por qué habría que tener un automóvil?

En el CES, muchos de los diseños de vehículos parecían más salones rodantes que autos, y varios de ellos eran bastante feos. Pero también lo son los ascensores, y no parece importarnos tanto su aspecto como nos importaban los viejos taxis o autobuses amarillos.

Además, ni siquiera hemos empezado a hablar de los autos voladores y los drones que transportan personas, que están avanzando muy rápidamente. Una vez que los vehículos sean autónomos, no necesitaremos conductores profesionales ni licencias de conducir porque los humanos no conducirán.

Cine y televisión
En los videojuegos, tenemos un concepto llamado NPC (non-player character), que es un personaje no jugador que sigue un guión establecido. ¿Pero no es eso lo que hacen los actores y los extras? Pronto será mucho más fácil programar un NPC para que aparezca en una película y convertir un guión en una representación realista del personaje de forma mucho más fácil y menos costosa que contratar a una persona.

Los actores pueden enfermar, pueden tener problemas de comportamiento, pueden meterse en problemas fuera de la pantalla que provoquen su despido, y son más caros cada vez que se utilizan. De todas formas, las películas de hoy en día se ruedan en gran parte con gráficos por ordenador y es mucho más fácil para un personaje renderizado actuar en un escenario virtual que para un humano.

Ahora bien, no se trata sólo de la actuación. La escritura de guiones puede hacerse ahora con IA. No es necesario el catering ni la contratación de actores virtuales, y con un motor de creación de películas digitales, es más fácil reescribir el guión y volver a rodar digitalmente la escena cuando se afina el resultado con personajes digitales que con humanos.

Estudios como Dust ya están creando contenidos de relativa alta calidad utilizando herramientas digitales mucho más baratas, y un número cada vez mayor de películas utilizan hoy en día personas renderizadas como extras para escenas que antes habrían requerido humanos en esos papeles.

Entonces, ¿sustituimos a los directores, guionistas, actores, extras, camarógrafos y todo el resto del personal del cine por unos cuantos programadores y una inteligencia artificial avanzada? El resultado sigue siendo una película, y servicios como Netflix y Amazon tienen un apetito interminable de contenidos hoy en día. Me parece que los estudios de videojuegos podrían desplazar a los estudios de cine antes de que esta tendencia termine.

Agricultura
Los métodos agrícolas tradicionales se están quedando en gran medida obsoletos debido al cambio climático. Estamos pasando a las granjas de almacén que producen más alimentos en mucho menos espacio y pueden existir mucho más cerca de los clientes situados en las ciudades.

Las granjas de este tipo son atendidas cada vez más por robots y equipos autónomos para reducir los costos y la contaminación y operar a una escala que las granjas tradicionales generalmente no pueden igualar.

Además, para los ganaderos, estamos desarrollando alternativas más saludables y sabrosas a la carne de vacuno, el pollo y otras fuentes de proteína animal.

Estos cambios no sólo deberían ser más fiables en épocas de cambios climáticos rápidos, sino también potencialmente más beneficiosos para el medio ambiente, ya que no es necesario talar los bosques tropicales ni comer otros animales. Algunos de los animales que comemos son enormes productores de gas metano, que contribuyen de forma significativa al cambio climático.

¿Significa esto que la agricultura se convertirá en algo parecido a la fabricación, sobre todo cuando empecemos a imprimir alimentos en 3D? La granja del futuro podría ser simplemente otra fábrica.

Fabricación
Los almacenes y las fábricas están cambiando con el aumento del uso de robots y la reducción de la necesidad de trabajadores humanos. Las fábricas se convertirán en enormes impresoras 3D que podrán producir tanto productos de serie como productos personalizados mucho más baratos gracias a la mayor automatización.

¿Las fábricas siguen siendo fábricas una vez que están totalmente automatizadas? ¿O son sólo enormes aparatos que imprimen en 3D los productos que queremos a la carta y los envían utilizando la creciente variedad de vehículos autónomos y drones que transportan paquetes?

Las fábricas de impresión 3D totalmente automatizadas deberían tener menos paradas, verse menos afectadas por la inflación que ralentiza su crecimiento y ser más capaces de satisfacer la demanda transitoria utilizando un modelo de fabricación justo a tiempo. Además, como estas fábricas automatizadas utilizarán la impresión 3D como parte de su proceso, pueden ser más pequeñas, más localizadas y probablemente más resistentes a las interrupciones logísticas.

Para terminar: La punta del iceberg
Podría seguir hablando durante páginas sobre la enorme perturbación que supondrá la sustitución de los vehículos con motor de combustión interna (ICE) por los eléctricos, los robots personales, los drones militares (es posible que dentro de unos años no necesitemos ni pilotos ni conductores militares), los robots de comida rápida que convertirán los restaurantes de comida rápida en grandes máquinas expendedoras de alimentos, y los servicios de datos y voz por satélite, y ya tenemos máquinas expendedoras de café avanzadas que hacen una taza de café mejor que la de Starbucks.

¿Es el transporte personal realmente personal, o se está convirtiendo en parte del mercado de las comunicaciones? ¿Se fusionan los restaurantes, las fábricas y las impresoras 3D para formar parte del mercado tecnológico? ¿Se van a fusionar el cine y los videojuegos para ofrecer experiencias diferentes pero utilizando las mismas herramientas de creación y el mismo back-end? Si es así, ¿cómo llamamos al resultado?

Los PC y los smartphones se están fusionando a gran velocidad, pero ¿el resultado es un smartphone mejorado o un PC más portátil? Todas estas cuestiones se abordarán en la próxima década y las empresas que sepan en qué nuevo segmento se encuentran probablemente sobrevivirán. Las que no se anticipen a estos cambios y evolucionen con los tiempos probablemente no lo harán.

Pero una cosa es segura, esta década va a ser conocida tanto por una cantidad de cambios sin precedentes como por el hecho de que muchas empresas y personas descubran de repente que el camino en el que estaban no tiene salida. Están avisados.

CambioDigital OnLine | Fuente WEB

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